La histórica orden ejecutiva de Biden impone sanciones israelíes

AMientras gran parte de la atención del mundo se ha centrado en la actual matanza en Gaza, donde la guerra de represalia de Israel pronto entrará en su cuarto mes, la cuestión de la creciente violencia de los colonos israelíes contra los palestinos en la Cisjordania ocupada por Israel quedó en gran medida en el camino. Pero el jueves, la administración Biden dio a conocer una orden ejecutiva que impone nuevas sanciones financieras a los colonos israelíes que han estado implicados en tal violencia, en lo que es quizás el paso más significativo adoptado por cualquier administración estadounidense sobre el tema hasta la fecha.

“La situación en Cisjordania -en particular los altos niveles de violencia de los colonos extremistas, el desplazamiento forzado de personas y aldeas y la destrucción de propiedades- ha alcanzado niveles intolerables”, dice la orden, calificando los niveles sin precedentes de violencia de los colonos como una amenaza tanto para la región y al personal y los intereses estadounidenses.

Aunque sólo cuatro colonos israelíes han sido objeto de la primera ronda de sanciones, por acciones que incluyen iniciar y liderar disturbios mortales, atacar a civiles y destruir propiedades, según Haaretz—el alcance de la orden es mucho más amplio y se aplica a cualquier individuo extranjero que se considere que ha dirigido o participado en actos de violencia contra civiles palestinos, incluida la intimidación, el terrorismo y los daños y confiscaciones a la propiedad. En particular, la orden también puede aplicarse a líderes israelíes o funcionarios gubernamentales que se considere que han participado directa o indirectamente en dicha violencia.

Matt Duss, vicepresidente ejecutivo del Centro de Política Internacional y ex asesor principal de política exterior del senador Bernie Sanders, dijo a TIME que la medida constituye un “gran paso” de la administración Biden y podría ser una “herramienta potencialmente muy grande”. ” Dice que la administración está “haciendo la parte S del BDS”, en referencia al movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones liderado por los palestinos que busca movilizar la presión internacional sobre Israel para que ponga fin a su ocupación de los territorios palestinos. “Esto enviará ondas de choque a través de Toda esta infraestructura económica, tanto en Israel como en Estados Unidos y en otras partes del mundo, que existe para financiar estas actividades ilegales”.

La orden fue duramente criticada por los ministros de extrema derecha del gobierno israelí, bajo el cual ha florecido la empresa de asentamientos en el país. El ministro de seguridad nacional del país, Itamar Ben-Gvir, que es un colono, escribió que Biden “se equivoca acerca de los ciudadanos del Estado de Israel y los heroicos colonos” e instó a su administración a “repensar su política”. El Ministro de Finanzas israelí, Bezalel Smotrich, que también reside en un asentamiento en Cisjordania, desestimó la noción misma de violencia de los colonos como una “mentira antisemita” y prometió continuar su trabajo en la expansión de los asentamientos israelíes, que son ilegales según el derecho internacional. “Si el precio es la imposición de sanciones estadounidenses”, escribió en una publicación X, “que así sea”.

En un comunicado, la oficina del primer ministro Benjamín Netanyahu calificó las sanciones “excepcional” e “innecesario”.”

La forma en que la administración Biden decida utilizar este nuevo palo de política exterior, y sobre quién, determinará en última instancia el impacto que tendrá. “A estas personas se les congelarán los activos con sede en Estados Unidos y sus transacciones financieras no podrán pasar a través de instituciones financieras estadounidenses. y la gente tampoco podrá apoyarlos financieramente; eso es un gran problema”, dice Yousef Munayyer, miembro no residente del Centro Árabe en Washington, DC y experto en asuntos israelíes y palestinos. “El grado en que esto realmente se pueda hacer cumplir depende realmente de cuántas personas se incluyan en esta lista y quiénes son esas personas”.

La violencia de los colonos en Cisjordania no es un fenómeno nuevo, aunque la crisis se ha visto exacerbada por la guerra en Gaza, bajo cuyo pretexto la violencia de los colonos ha experimentado un aumento notable. Desde el 7 de octubre, ha habido casi 500 ataques de colonos israelíes contra civiles palestinos, según la agencia humanitaria de la ONU. Eso es más de un tercio del total de ataques de colonos registrados por la agencia en 2023, un año en el que se registró el mayor número de ataques de colonos registrados.

Si bien el momento de esta orden ejecutiva puede interpretarse como una respuesta directa a este aumento, algunos observadores señalan que también puede haber motivaciones políticas en juego. El anuncio coincide con la visita del presidente Biden a Michigan el jueves, donde su apoyo entre la gran población árabe-estadounidense del estado se ha deteriorado por su manejo de la guerra en Gaza. De hecho, la primera encuesta nacional de árabes estadounidenses publicada en noviembre encontró que solo el 17% de los votantes árabes estadounidenses tenía la intención de respaldar la candidatura a la reelección de Biden, frente al 59% que apoyó al presidente en 2020. Para Biden, cuya victoria sobre Trump hace cuatro años dependió Con victorias estrechas en varios estados clave en el campo de batalla, se considera que Michigan es una victoria obligada. Encuestas recientes muestran que Biden está 10 puntos por detrás de Trump.

En la medida en que la orden ejecutiva pueda rectificar la relación de Biden con los árabes estadounidenses, Munayyer dice que no es una panacea. “Esto es algo que la administración puede señalar y decir que hicieron algo para exigir responsabilidades a quienes perjudican a los palestinos en Cisjordania, algo que nunca antes se había hecho, y eso es cierto”, dice. Pero “la realidad es que debería haberse hecho hace mucho tiempo. La fruta más fácil y más fácil es hacer frente a la violencia de los colonos”.

Mientras tanto, la guerra en Gaza continúa, algo que “es un problema mucho, mucho mayor que la administración apoya y continúa empeorando en Gaza”, añade Munnayer. “Creo que cualquier crédito que esperen obtener se pondrá en ese contexto”.

Sin embargo, según lo ve Duss, la medida también puede interpretarse como parte del esfuerzo de Biden por presentar su propia visión para Medio Oriente mientras Estados Unidos y otros comienzan a articular su preferencia por lo que vendrá después de que termine la guerra de Gaza. “Pasos como este son una buena manera de demostrar que esta vez van en serio”, afirma. “Las consecuencias de la violencia israelí contra los palestinos –ya sea en forma de violencia física, crecimiento de asentamientos, expulsión de familias, demolición de hogares– siempre han sido una pieza faltante en el proceso de paz liderado por Estados Unidos. Siempre y sólo se han impuesto consecuencias a un lado, el lado más débil, el lado palestino. Entonces, lo que creo que la administración está señalando aquí es que eso va a cambiar”.

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