Muere a los 84 años Anthony Cordesman, analista de seguridad que cuestionó la política estadounidense

Anthony Cordesman, un ex analista de inteligencia que se convirtió en un destacado comentarista -y en un crítico frecuente- de las políticas estadounidenses en Oriente Medio y más allá durante décadas de guerra y agitación, murió el 29 de enero en un hospital de Alexandria, Virginia. Tenía 84 años. .

El Dr. Cordesman tuvo problemas de salud después de una cirugía intestinal, dijo su hijo Justin.

Para el público, el Dr. Cordesman era conocido por sus apariciones regulares en los medios, incluso como analista de ABC News y colaborador de artículos de opinión para medios de comunicación como The Washington Post, durante eventos cruciales que incluyeron los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el liderado por Estados Unidos Invasión de Irak de 2003 y la actual guerra israelí en Gaza.

En los círculos políticos de Washington, el Dr. Cordesman tuvo una influencia significativa con sus ensayos y análisis sobre asuntos de Medio Oriente y otros temas de seguridad en el centro de estudios del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, o CSIS, incluida la dirección de un proyecto sobre el estudio de los cambios de política de Arabia Saudita bajo la Corona. Príncipe Mohammed bin Salman. Dr. Cordesman muchos Sus funciones de asesoramiento incluyeron ayudar al Departamento de Defensa a evaluar las consecuencias regionales de la victoria de Israel sobre las fuerzas árabes en la Guerra de Yom Kippur de 1973.

La experiencia del Dr. Cordesman cubrió cómo las acciones de los responsables políticos y los comandantes militares estadounidenses eventualmente se reflejan en la realidad. Esto es lo que llamó las “áreas grises” de la guerra y los asuntos exteriores, donde se necesitan estrategias más ágiles y realpolitik y, en su opinión, Estados Unidos a menudo se queda corto.

Presentó opiniones que retrataban la dependencia de Estados Unidos de la superioridad militar como un riesgo potencial en momentos en que se requieren políticas mucho más sutiles. Las guerras de Estados Unidos en Irak y Afganistán ofrecieron innumerables lecciones aprendidas, afirmó.

Se describió a sí mismo como un tibio partidario de la invasión de Irak y dijo que estaba “48 por ciento” convencido de los informes de inteligencia sobre el arsenal de armas biológicas y otras armas de destrucción masiva de Saddam Hussein. Una vez que se demostró que las afirmaciones eran inventadas o embellecidas, el Dr. Cordesman criticó los errores militares y diplomáticos de Estados Unidos en Irak, incluso mientras ofrecía consejos entre bastidores a comandantes y enviados.

Sus primeras críticas se convirtieron en la trama en Irak en gran escala: cómo la administración del presidente George W. Bush tropezó al intentar reconstruir un gobierno y un ejército post-Hussein en Irak. Eso abrió las puertas a la influencia iraní sobre la mayoría chiíta iraquí y el surgimiento de milicias chiítas, junto con facciones suníes rivales que formaron su propia insurgencia, a veces con vínculos con Al Qaeda.

“Realmente no nos preparamos para liberar Irak”, dijo el Dr. Cordesman en una entrevista de 2006. “Básicamente, enviamos un toro para liberar una cacharrería. Como resultado, el legado es, en muchos sentidos, muy destructivo. … Los iraquíes están, en promedio, en peor situación individual que antes de la invasión”.

Cuando el Estado Islámico se apoderó de territorio en 2014, atrayendo el poder aéreo estadounidense de regreso a Irak menos de tres años después de que los estadounidenses pusieran fin oficialmente a las operaciones de combate, el Dr. Cordesman enmarcó las batallas como parte del legado de desorden estadounidense después de la invasión inicialmente exitosa.

“Estados Unidos nunca ha definido grandes objetivos estratégicos viables, no ha realizado esfuerzos efectivos para crear un Irak estable después del conflicto ni ha demostrado al pueblo iraquí que su presencia realmente sirve a sus intereses”, escribió en 2020 después de que el Estado Islámico fuera expulsado de áreas clave. como la ciudad norteña de Mosul. (Más de 4.400 militares estadounidenses y al menos 150.000 iraquíes han muerto en la guerra de Irak).

En Afganistán, el Dr. Cordesman a menudo ridiculizó la idea de que los talibanes y otras facciones pudieran ser derrotados únicamente por medios militares. “O necesitamos compromisos a largo plazo, recursos efectivos a largo plazo y paciencia estratégica, o no necesitamos enemigos”, escribió en The Post en 2008. “Nos derrotaremos a nosotros mismos”.

En 2021, los talibanes regresaron al poder dos décadas después de haber sido derrocados por la invasión liderada por Estados Unidos tras los ataques del 11 de septiembre, que habían sido orquestados por Al Qaeda desde bases en Afganistán.

Al final, el Dr. Cordesman cuestionó si Estados Unidos ya había preescrito su derrota años antes al no construir alianzas con líderes tribales o desarrollar fuerzas armadas afganas efectivas. El número de muertos en la guerra incluye a más de 2.400 militares estadounidenses y decenas de miles de afganos.

“La cuestión clave no es por qué se perdió la guerra”, escribió en un análisis del CSIS, “sino si permitir que se intensificara y prolongarla valió la pena el costo”.

La visión del Dr. Cordesman sobre la región a veces incluía puntos de vista con poco apoyo en Washington, como la necesidad de un diálogo abierto con Irán. Sin embargo, estuvo en sintonía con la política de larga data sobre Arabia Saudita como un socio de seguridad indispensable.

Mantuvo esa opinión incluso después de que agentes de seguridad saudíes, que se cree que estaban dirigidos por el príncipe heredero, masacraran al periodista saudí Jamal Khashoggi dentro del consulado saudita en Estambul en 2018. El Dr. Cordesman criticó duramente al príncipe heredero por la muerte de Khashoggi, colaborador de The sección de opinión del Post, pero apeló a evitar que el asesinato perturbara los lazos estratégicos.

“Matarlo deliberada o accidentalmente fue realmente una idiotez”, escribió. “¿Cuál podría haber esperado alguien en la corte real saudí o en los servicios de inteligencia que fuera el resultado final?”

En uno de sus últimos ensayos para el CSIS, el Dr. Cordesman presentó un panorama sombrío para el conflicto palestino-israelí, diciendo que la guerra de Gaza prácticamente extinguió las perspectivas de compromisos para la paz en ambas partes. (El Dr. Cordesman una vez recibió duras críticas de grupos de derechos humanos en el año 2000 por un estudio del CSIS que supuestamente sugería que las fuerzas de seguridad palestinas deberían presionar a los militantes con métodos de interrogatorio que “rozan” la tortura).

“En resumen, el verdadero problema ahora no es cómo terminará esta guerra, sino por qué no terminará”, escribió a principios de noviembre. “Escalar a ninguna parte no es una estrategia, es un desastre”.

Anthony Huff Cordesman nació en Chicago el 2 de agosto de 1939. Su padre era artista gráfico y su madre era socióloga cuyo trabajo incluía una beca en la Universidad de Chicago. Su familia se vio obligada a mudarse de Oak Park, Illinois, a un área cercana a la universidad después de amenazas y protestas por su ayuda para encontrar un hogar para un químico negro, Percy Julian, en un suburbio mayoritariamente blanco, dijo su hijo.

El Dr. Cordesman se graduó de la Universidad de Chicago en 1960 y recibió una maestría Licenciado el próximo año en la Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher de la Universidad de Tufts. Completó un doctorado en la Universidad de Londres en 1963.

Ocupó puestos de análisis de inteligencia en el Pentágono y el Departamento de Estado en países como Egipto e Irán, y en la OTAN en Bruselas y París. De 1988 a 1995, fue asistente de seguridad nacional del senador John McCain (R-Ariz.) en el Comité de Servicios Armados del Senado y asistente civil del subsecretario de Defensa.

Se unió al CSIS en 2000 y recientemente fue presidente emérito de estrategia del grupo.

Los más de 50 libros que escribió o coescribió cubrieron una variedad de cuestiones de política exterior y defensa, incluido el programa nuclear de Irán y el creciente alcance militar de China en Asia. En “Las fuerzas militares árabe-israelíes en una era de guerras asimétricas” (2006), el Dr. Cordesman analizó las capacidades de las fuerzas militares en todo el Medio Oriente.

Sus matrimonios con Sally Lermond y Carole Foryst terminaron en divorcio. Le sobreviven una hija, Bridget, de su primer matrimonio y sus hijos Justin y Alexander del segundo.

La prolífica pluma del Dr. Cordesman incluía una pasión alejada de los expertos en políticas y los altos mandos militares. Contribuyó con artículos y reseñas para una revista para audiófilos, Absolute Sound, incluida una lista anual de los mejores llamada Golden Ear Awards.

Dijo que quedó fascinado por los equipos de audio de alta gama mientras trabajaba en una tienda de equipos de música en Chicago cuando era estudiante para ayudar con la matrícula. “Mi vida profesional se ha centrado en la seguridad nacional”, escribió, “pero nunca he perdido el contacto con los altos mandos”.

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