Biden lanza decenas de ataques aéreos en Irak y Siria

WASHINGTON—El ejército estadounidense lanzó el viernes un ataque aéreo contra docenas de sitios en Irak y Siria utilizados por las milicias respaldadas por Irán y la Guardia Revolucionaria Iraní, en la primera andanada de represalia por el ataque con aviones no tripulados que mató a tres soldados estadounidenses en Jordania el fin de semana pasado.

El aluvión masivo de ataques alcanzó más de 85 objetivos en siete lugares, incluidos cuarteles generales de comando y control, centros de inteligencia, cohetes y misiles, sitios de almacenamiento de municiones y drones y otras instalaciones que estaban conectadas con las milicias o la Fuerza Quds del IRGC, el cuerpo expedicionario de la Guardia. unidad que maneja la relación de Teherán con las milicias regionales y su armamento. Y el presidente Joe Biden dejó claro en un comunicado que habrá más por venir.

Los ataques estadounidenses parecieron no llegar a atacar directamente a Irán o a los altos líderes de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria dentro de sus fronteras, mientras Estados Unidos intenta evitar que el conflicto se intensifique aún más. Irán ha negado estar detrás del ataque a Jordania.

No estaba claro cuál será el impacto de las huelgas. Es posible que los días de advertencias estadounidenses hayan hecho que los miembros de la milicia se dispersen y se escondan. Con múltiples grupos operando en distintos lugares de varios países, es poco probable que se produzca un golpe de gracia.

Aunque una de las principales milicias respaldadas por Irán, Kataib Hezbollah, dijo que suspendería los ataques contra las tropas estadounidenses, otras han prometido continuar luchando, presentándose como campeones de la causa palestina mientras la guerra en Gaza no muestra señales de terminar.

“Nuestra respuesta comenzó hoy. “Continuará en los momentos y lugares que elijamos”, advirtió Biden, y agregó, “que todos aquellos que puedan intentar hacernos daño sepan esto: si dañan a un estadounidense, responderemos”. Él y otros altos líderes estadounidenses habían estado diciendo durante días que cualquier respuesta estadounidense no sería sólo un golpe sino una “respuesta escalonada” a lo largo del tiempo.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, dijo que los objetivos “fueron seleccionados cuidadosamente para evitar víctimas civiles y se basaron en pruebas claras e irrefutables de que estaban relacionados con ataques contra personal estadounidense en la región”. Se negó a detallar cuáles eran esas pruebas.

Los ataques se llevaron a cabo durante unos 30 minutos, y tres de los sitios atacados estaban en Irak y cuatro en Siria, dijo el teniente general Douglas Sims, director del Estado Mayor Conjunto.

El Comando Central de Estados Unidos dijo que el asalto involucró más de 125 municiones de precisión, y fueron lanzadas por numerosos aviones, incluidos bombarderos B-1 de largo alcance volados desde Estados Unidos. Sims dijo que el clima fue un factor cuando Estados Unidos planeó los ataques para permitirle confirmar que estaba alcanzando los objetivos correctos y evitando víctimas civiles.

Sin embargo, no está claro si murieron miembros de la milicia.

“Sabemos que hay militantes que utilizan estos lugares, tanto el IRGC como el personal de los grupos de milicias alineados con Irán”, dijo Sims. “Hicimos estos ataques esta noche con la idea de que probablemente habría víctimas asociadas con las personas dentro de esas instalaciones. “

Los medios estatales sirios informaron que hubo víctimas pero no dieron una cifra. El Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en el Reino Unido, informó que 18 militantes murieron en los ataques en Siria.

El portavoz del ejército iraquí, Yahya Rasool, dijo en un comunicado que la ciudad de al-Qaim y zonas a lo largo de la frontera del país con Siria habían sido alcanzadas por ataques aéreos estadounidenses. Los ataques, dijo, “constituyen una violación de la soberanía iraquí y socavan los esfuerzos del gobierno iraquí, planteando una amenaza que arrastrará a Irak y a la región a consecuencias indeseables”.

Kirby dijo que Estados Unidos alertó al gobierno iraquí antes de llevar a cabo los ataques.

El asalto se produjo pocas horas después de que Biden y los principales líderes de defensa se unieran a las familias en duelo para observar cómo los restos de los tres soldados de la Reserva del Ejército eran devueltos a los Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware.

El viernes por la mañana, el presidente de línea dura de Irán, Ebrahim Raisi, reiteró las promesas anteriores de Teherán de tomar represalias por cualquier ataque estadounidense contra sus intereses. “No iniciaremos una guerra, pero si un país, si una fuerza cruel quiere intimidarnos, la República Islámica de Irán dará una respuesta contundente”, dijo Raisi.

En una declaración esta semana, Kataib Hezbollah anunció “la suspensión de las operaciones militares y de seguridad contra las fuerzas de ocupación para evitar una situación embarazosa para el gobierno iraquí”. Pero esa afirmación claramente no tuvo ningún impacto en los planes de ataque de Estados Unidos. Harakat al-Nujaba, uno de los otros grupos importantes respaldados por Irán, prometió el viernes continuar las operaciones militares contra las tropas estadounidenses.

Estados Unidos ha culpado a la Resistencia Islámica en Irak, una amplia coalición de milicias respaldadas por Irán, por el ataque en Jordania, pero no lo ha limitado a un grupo específico. Kataib Hezbollah es, sin embargo, el principal sospechoso.

Algunas de las milicias han sido una amenaza para las bases estadounidenses durante años, pero los grupos intensificaron sus ataques a raíz de la guerra de Israel con Hamas tras el ataque del 7 de octubre contra Israel que mató a 1.200 personas y vio a otras 250 tomadas como rehenes. La guerra ha provocado la muerte de más de 27.000 palestinos en la Franja de Gaza y ha inflamado a Oriente Medio.

Los grupos de milicias respaldados por Irán en toda la región han utilizado el conflicto para justificar atacar intereses israelíes o estadounidenses, incluida la amenaza a buques comerciales civiles y buques de guerra estadounidenses en la región del Mar Rojo con drones o misiles en intercambios casi diarios.

En declaraciones a los periodistas el jueves, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, dijo que “este es un momento peligroso en Medio Oriente”. Dijo que Estados Unidos tomará todas las medidas necesarias para defender sus intereses y su pueblo, y advirtió: “En este punto, es hora de quitar aún más capacidad de la que hemos tomado en el pasado”.

Hasta el martes, los grupos de milicias respaldados por Irán habían lanzado 166 ataques contra instalaciones militares estadounidenses desde el 18 de octubre, incluidos 67 en Irak, 98 en Siria y ahora uno en Jordania, según un funcionario militar estadounidense. El último ataque fue el 29 de enero en la base aérea de Al-Asad en Irak y no hubo heridos ni daños.

Mientras tanto, Estados Unidos ha reforzado las defensas en la Torre 22, la base en Jordania que fue atacada por militantes respaldados por Irán el domingo, según un funcionario estadounidense. Si bien las respuestas anteriores de Estados Unidos en Irak y Siria han sido más limitadas, las muertes de los tres miembros del servicio en Jordania cruzaron una línea, dijo el funcionario.

Ese ataque, que también hirió a más de 40 miembros del servicio, en gran parte de la Guardia Nacional del Ejército, fue el primero que provocó muertes en combate en Estados Unidos a manos de las milicias respaldadas por Irán desde que estalló la guerra entre Israel y Hamás. La Torre 22 alberga a unos 350 soldados estadounidenses y se encuentra cerca de la zona desmilitarizada en la frontera entre Jordania y Siria. La frontera iraquí está a sólo 10 kilómetros (6 millas) de distancia.

También el viernes, el ejército israelí dijo que su sistema de defensa Arrow interceptó un misil que se acercaba al país desde el Mar Rojo, lo que generó sospechas de que fue lanzado por los rebeldes hutíes de Yemen. Los rebeldes no se atribuyeron de inmediato la responsabilidad.

Y un funcionario estadounidense dijo que el ejército había realizado ataques adicionales de autodefensa dentro de Yemen el viernes contra objetivos militares hutíes considerados una amenaza inminente. Al-Masirah, un canal de noticias por satélite dirigido por los hutíes, dijo que las fuerzas británicas y estadounidenses llevaron a cabo tres ataques en la provincia norteña yemení de Hajjah, un bastión de los hutíes.

Aamer Mahdani y Fatima Hussein contribuyeron desde Washington, DC Abdulrahman Zeyad y Qassim Abdul-Zahra informaron desde Bagdad, Jon Gambrell informó desde Jerusalén y Ahmed al-Haj contribuyó desde Yemen.

Leave a Comment