En manifestación por la seguridad fronteriza en Texas, temores de “invasión” y “guerra civil”

Una fila de camiones y caravanas, automóviles y furgonetas (de Dakota del Sur y Carolina del Norte, Washington y Pensilvania) serpenteó por caminos agrícolas el sábado antes de reunirse en el pasto marrón invernal de un rancho, a pasos del Río Grande, en la comunidad rural. de Quemado, Texas.

La reunión marcó la última parada de un viaje de varios días: un convoy de estadounidenses conservadores que se dirigieron a la frontera para demostrar su frustración, miedo e ira por lo que consideraban un sistema de inmigración fallido.

La ubicación en Quemado había sido elegida por su proximidad a la ciudad de Eagle Pass, un punto álgido en la confrontación campal sobre seguridad fronteriza e inmigración entre la administración Biden y el gobernador Greg Abbott de Texas. Otros convoyes llegaron esta semana a la frontera en Yuma, Arizona, y San Ysidro, California, todos con el objetivo de estimular controles más estrictos sobre los migrantes que cruzan la frontera.

Las preocupaciones sobre una posible violencia siguieron a los convoyes, ya que el gobierno federal y los líderes estatales republicanos parecían estar en un rumbo de colisión cada vez más inminente. En diciembre, el gobierno federal registró 302.000 encuentros con inmigrantes no autorizados, el récord en un mes.

Al final, la manifestación en Texas (en parte protesta política, en parte avivamiento cristiano) atrajo a una multitud modesta al rancho y no hubo brotes de violencia. Muchos de los asistentes eran jubilados y habían decidido hacer el viaje casi de forma espontánea después de enterarse de ello en las redes sociales o en las noticias locales.

“Dormimos en el auto”, dijo George Barton, de 73 años, quien decidió unirse a la caravana cuando pasaba por su ciudad natal, Dripping Springs, Texas. Vino con su esposa, Terrie, de 71 años, quien escribió en el costado de su vehículo deportivo utilitario blanco: “¡La inmigración es buena! ¡La invasión es mala! También vino su perro Rudy, de 9 años.

“Sé que hay leyes y no se respetan”, dijo Barton.

“Aprecio que hayan venido aquí”, dijo Elías Mata, de 70 años, residente de Eagle Pass, mientras caminaba por la manifestación. “Creo que Greg Abbott está haciendo lo correcto”. Dijo que su esposa, que no quiso dar su nombre, había emigrado de México. Ella dijo que estaba de acuerdo y agregó: “Amo a Estados Unidos”.

La manifestación, a lo largo de una carretera agrícola desde el Río Grande y la frontera con México, tuvo lugar en el contexto de una lucha legal cada vez más intensa entre Texas y el gobierno federal por el despliegue de kilómetros de alambre de púas en Eagle Pass y la toma de una zona ribereña. parque municipal por agentes del orden estatal.

La batalla judicial ha generado una acalorada retórica, y Abbott y otros describieron el número récord de inmigrantes que ingresan al país como una “invasión”.

Después de que la Corte Suprema de Estados Unidos falló en contra de Texas, diciendo que los agentes fronterizos federales podían continuar cortando o retirando alambre de concertina mientras avanzaba el caso, muchos líderes estatales republicanos expresaron públicamente desafío en términos que hacían eco de conflictos armados.

“Ven y tómalo”, escribió el senador Ted Cruz en las redes sociales, tomando prestado el lema de una bandera ondeada durante la guerra de independencia de Texas, en este caso reemplazando la imagen de un cañón con alambre de concertina. El fiscal general de Texas, Ken Paxton, publicó una imagen similar. añadiendo una silueta del Álamo.

En medio del conflicto con el gobierno federal el mes pasado, una versión original de la bandera, que data de 1835, ondeó sobre el sede del Departamento Militar de Texas.

En la reunión del sábado, varias personas llevaban camisetas con versiones del mismo eslogan e imágenes.

En respuesta a informes de amenazas de violencia contra migrantes o centros de procesamiento de la patrulla fronteriza federal en Texas, una portavoz de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos dijo el sábado que la agencia estaba tomando “medidas apropiadas y necesarias para mantener seguros a nuestros empleados y migrantes bajo nuestra custodia”.

Algunos asistentes a la manifestación de Texas hablaron de su preocupación de que las divisiones políticas en el país pudieran conducir a una guerra civil, incluido uno de los organizadores, Rod Parker, un pastor revivalista.

“Espero estar equivocado”, dijo Parker. “Estamos aquí para orar contra eso”. Luego se excusó para ayudar a bautizar a una mujer cerca del escenario.

Los gobernadores republicanos de 25 estados dijeron que apoyarían a Texas en su enfrentamiento con el gobierno federal. El gobernador Ron DeSantis de Florida dijo esta semana que enviaría cientos de tropas de la Guardia Nacional de su estado “para ayudar a Texas en sus esfuerzos por detener la invasión en la frontera sur”.

Se esperaba que más de una docena de gobernadores republicanos se unieran a Abbott el domingo en Shelby Park, el parque Eagle Pass que se ha convertido en un punto álgido del conflicto.

Tanto los demócratas como los grupos de inmigración y derechos civiles han acusado a Abbott y otros republicanos de exacerbar un tema ya candente.

“Este momento nos recuerda lo que sucedió el 6 de enero”, dijo Vanessa Cárdenas, directora ejecutiva de America’s Voice, un grupo de derechos de los inmigrantes, refiriéndose al asalto al Capitolio de Estados Unidos por parte de partidarios del expresidente Donald J. Trump.

En los últimos dos años, Abbott ha ampliado constantemente su programa de aplicación de la ley a nivel estatal en la frontera, conocido como Operación Estrella Solitaria. Gran parte de ese esfuerzo se ha concentrado en Eagle Pass, una ciudad de unos 28.000 habitantes que se ha convertido, durante la administración Biden, en un punto de cruce popular para grandes grupos de migrantes. La mayoría ha llegado buscando entregarse a agentes federales para su procesamiento y posible liberación en el país.

A finales de este mes, Abbott regresará a la corte para defender su última expansión del programa: una nueva ley, que entrará en vigencia en marzo, que permitirá a los agentes del orden en todo Texas arrestar a los migrantes que crucen sin permiso desde México. . La administración Biden ha presentado una demanda, argumentando que la ley viola la autoridad del gobierno federal sobre la ley de inmigración.

La parte de Texas de las manifestaciones del sábado inicialmente había estado dirigida a Eagle Pass. Pero los organizadores decidieron celebrarlo en Cornerstone Children’s Ranch, a unas 20 millas al norte de la ciudad, e instaron a los participantes a no viajar a la ciudad para evitar posibles enfrentamientos allí.

“Le estamos diciendo rotundamente a la gente: no vayan a Eagle Pass”, dijo Anson Bills, gerente de operaciones de Cornerstone Children’s Ranch.

El sábado, pocas personas parecían interesadas en hacer ese viaje. Muchos se sentaron en sillas plegables y escucharon música y discursos cristianos. “Es como un mitin de Trump sin Trump”, dijo Tom Welch, de 25 años, que había viajado con su madre desde St. Louis.

La naturaleza abiertamente religiosa de la reunión no fue lo que algunos esperaban y algunos parecieron un poco decepcionados. “Estaba buscando a los paganos, pero no los hay”, dijo Wayne Harris, de 75 años, que había viajado desde la costa de Rockport, Texas. “Estoy en el lugar equivocado. Creo y rezo. Pero pensé que esto iba a ser un mitin de Trump”.

Hamed Al Aziz contribuyó con informes.

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