Pastor en Nepal hace una súplica urgente mientras enfrenta un año de cárcel por compartir su fe cristiana: ‘Encuentro consuelo en Dios’

Un pastor en Nepal podría enfrentarse a una pena de cárcel por orar después de que la Corte Suprema de su país rechazara su apelación.

El pastor Keshab Raj Acharya fue condenado a un año de prisión por su actividad religiosa y ahora debe afrontar esa sentencia a menos que el tribunal superior acepte su apelación para que la pena se convierta en una multa.

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A pesar de la difícil situación de Acharya, que se considera un paso atrás para la libertad religiosa en Nepal, el predicador dijo que se mantiene firme en su fe.

“Aunque enfrentar más tiempo en prisión es angustioso, encuentro consuelo en Dios, creyendo que todo es posible a través de Él”, dijo Acharya en un comunicado publicado por ADF International.

También instó a otros países a presionar a Nepal para garantizar su liberación y defender los derechos humanos básicos a la libertad religiosa y de expresión.

“Insto a la comunidad internacional a colaborar con el gobierno nepalí para salvaguardar la libertad religiosa a fin de allanar el camino hacia una verdadera libertad religiosa para todos en Nepal”, continuó Acharya. “Agradezco a todos por su continuo apoyo y oraciones por mí y mi familia”.

El pastor dijo anteriormente que los casi tres meses que pasó en la cárcel antes de su sentencia fueron “muy difíciles” y que a menudo pensaba en sus hijos pequeños y su esposa y “clamaba al Señor en oración”.

Como informó anteriormente CBN News, los problemas comenzaron para el pastor en marzo de 2020, cuando un hombre supuestamente lo llamó para pedir oración por su esposa. El predicador invitó al hombre a su casa para realizar la invocación, pero, según informes, llegó la policía.

“Más tarde, cuatro agentes de policía lo arrestaron”, dijo ADF International en un comunicado. “Quedó en libertad el 8 de abril de 2020, pero lo volvieron a arrestar un día después, acusado de ‘ultragar los sentimientos religiosos’ y ‘proselitismo’ por distribuir folletos religiosos.”

También hubo informes de un vídeo subido a YouTube que mostraba a Acharya afirmando que el COVID-19 podía curarse mediante la oración, aunque negó haber subido el clip.

Acharya fue acusado bajo el código penal de Nepal, que toma medidas enérgicas contra el intercambio de fe o los intentos de convertir a otros al cristianismo. En 2018 se implementó una ley anticonversión.

En 2021, fue condenado a dos años de prisión y una multa de 20.000 rupias nepalíes, y un tribunal posterior redujo la pena a un año. Trágicamente, fue condenado basándose en las afirmaciones de una persona, ya que, según informes, otras no lo corroboraron.

Después de que Acharya fuera puesto en libertad bajo fianza, el Tribunal Supremo se negó a hacerse cargo del caso y esencialmente confirmó la condena anterior. Ahora, Acharya espera que la pena de prisión pueda convertirse en una multa.

Como afirma la Comisión de Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional (USCIRF), la constitución de Nepal de 2007 delineó oficialmente a la nación como un estado secular, poniendo fin a siglos de gobierno de la monarquía hindú. Esto trajo algunas protecciones para las minorías religiosas y al mismo tiempo provocó algunas nuevas luchas.

El hinduismo sigue siendo favorecido, y el USCIRF señala que “la Ley (Código) Penal Nacional de Nepal penaliza el proselitismo, la blasfemia y el sacrificio de vacas, lo que afecta desproporcionadamente a las poblaciones budistas, cristianas y musulmanas del país”. En particular, es ilegal convertir a alguien de una fe a otra.

Nepal ocupó el puesto 48 en la Lista Mundial de Vigilancia de Puertas Abiertas en 2022 y desde entonces ha abandonado el top 50 de naciones donde la persecución cristiana es peor. En una explicación de 2023, Puertas Abiertas dijo que su eliminación se debió a un aumento de la persecución en otras naciones y no porque “la persecución haya disminuido allí”.

Continúe orando por Acharya mientras enfrenta su batalla legal en curso.

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