Altos funcionarios del Tesoro de Estados Unidos visitarán Beijing para mantener conversaciones económicas

La administración Biden enviará una delegación de alto nivel de funcionarios del Departamento del Tesoro a Beijing esta semana para una ronda de conversaciones económicas mientras las economías más grandes del mundo buscan continuar los esfuerzos de compromiso que el presidente Biden y su homólogo chino, Xi Jinping, acordaron llevar a cabo el año pasado. .

Un funcionario del Tesoro, que habló bajo condición de anonimato porque el viaje no ha sido anunciado públicamente, dijo que los dos días de reuniones incluirían “conversaciones francas” sobre el uso por parte de China de prácticas económicas no de mercado, como los subsidios gubernamentales. Los funcionarios estadounidenses también planean discutir las preocupaciones sobre el exceso de capacidad industrial, que podría inundar los mercados internacionales con productos baratos.

También hablarán sobre formas de resolver la carga de la deuda soberana que ha estado pesando sobre los países de bajos ingresos e impidiendo que algunos de esos países inviertan en desarrollo sostenible e iniciativas climáticas. China es uno de los mayores acreedores del mundo y ha enfrentado presión internacional para hacer concesiones que desbloquearían un esfuerzo global para reestructurar cientos de miles de millones de dólares de deuda de los países pobres.

En términos más generales, los dos gobiernos discutirán las perspectivas macroeconómicas de sus países, cuyas economías son fundamentales para la salud de la economía global en general. Estados Unidos está demostrando ser la economía más resistente del mundo. Mientras tanto, China sigue acosada por una industria financiera que lucha por contener enormes cantidades de deuda de los gobiernos locales, un mercado de valores volátil y una crisis en su sector inmobiliario.

La semana pasada, el Fondo Monetario Internacional, en su última perspectiva económica, proyectó que la economía de China crecería a una tasa del 4,6 por ciento en 2024, un ritmo más rápido que las proyecciones anteriores. Pero también instó a China a realizar cambios estructurales a largo plazo en su economía, como revisar su programa de pensiones y reformar sus empresas estatales, para evitar que su producción se desacelere más dramáticamente.

“Sin esas reformas, existe el riesgo de que el crecimiento chino caiga por debajo del 4 por ciento”, dijo a los periodistas el jueves Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI.

Los funcionarios estadounidenses y chinos también discutirán los esfuerzos mutuos para combatir el cambio climático y la mecánica de los programas de evaluación de inversiones que están creando nuevas barreras económicas entre los dos países.

La reactivación de una estructura de diálogo económico formal tiene como objetivo evitar que los malentendidos entre Estados Unidos y China desemboquen en una guerra económica.

El grupo de cinco personas del Tesoro estará dirigido por Jay Shambaugh, subsecretario de asuntos internacionales del departamento. Es la primera reunión de este tipo en Beijing del grupo de trabajo económico que se estableció en septiembre pasado. En enero, un grupo de funcionarios del Tesoro centrados en cuestiones financieras mantuvieron conversaciones en Beijing.

La visita podría allanar el camino para un segundo viaje a China de la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, quien viajó a Beijing el verano pasado.

La administración Biden ha estado tratando de persuadir a los funcionarios chinos de que los esfuerzos del presidente Biden para diversificar las cadenas de suministro estadounidenses fuera de China no pretenden perjudicar el desarrollo económico de Beijing.

El funcionario del Tesoro no dio más detalles sobre qué preocupaciones específicas plantearía Shambaugh a sus homólogos durante este viaje. Pero los funcionarios de la administración Biden han seguido quejándose en los últimos meses de los subsidios de China a sus industrias nacionales y la discriminación contra los competidores extranjeros.

En un discurso ante el Consejo Empresarial Estados Unidos-China en diciembre, Yellen lamentó que China siguiera utilizando prácticas económicas injustas, limitando el acceso a empresas extranjeras y coaccionando a las empresas estadounidenses.

“Durante demasiado tiempo, los trabajadores y las empresas estadounidenses no han podido competir en igualdad de condiciones con los de China”, dijo Yellen.

Aunque los mayores niveles de compromiso parecen haber aliviado algunas de las manifestaciones públicas de tensión entre Estados Unidos y China, no está claro cuánto progreso se está logrando en la práctica.

La administración Biden avanzó en agosto pasado con planes de iniciar nuevas reglas para restringir las inversiones estadounidenses en ciertos sectores chinos que Estados Unidos considera riesgos para la seguridad nacional. Dos meses después, China anunció que restringiría las exportaciones de grafito, que es un componente importante de las baterías de los vehículos eléctricos.

Pero los dos países dicen que quieren seguir buscando áreas de colaboración.

“Estos viajes tienen una importancia considerable para evitar una mayor escalada de hostilidades, especialmente a medida que aumenta la retórica del año electoral en Estados Unidos”, dijo Eswar Prasad, profesor de la Universidad de Cornell y ex jefe de la división de China del Fondo Monetario Internacional. “Creo que ambas partes están muy ansiosas por frenar cualquier nueva escalada de hostilidades”.

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