Senadores estadounidenses publican paquete de 118.000 millones de dólares para ayuda y frontera

WASHINGTON-

Los senadores estadounidenses publicaron el domingo un muy esperado paquete de 118 mil millones de dólares que combina la política de vigilancia fronteriza con la ayuda en tiempos de guerra para Ucrania, Israel y otros aliados de Estados Unidos, lo que desencadenó un esfuerzo de largo alcance para impulsar el proyecto de ley a pesar del fuerte escepticismo de los republicanos, incluido el presidente de la Cámara de Representantes, Mike. Johnson.

La propuesta podría ser la mejor oportunidad para que el presidente Joe Biden reabastezca a Ucrania con ayuda en tiempos de guerra, un importante objetivo de política exterior que comparten tanto el principal demócrata del Senado, el senador Chuck Schumer, como el principal republicano, el senador Mitch McConnell. Se esperaba que esta semana el Senado celebrara una votación de prueba clave sobre la legislación, pero se enfrenta a un muro de oposición de los conservadores.

Mientras el Congreso está estancado en la aprobación de 60 mil millones de dólares en ayuda a Ucrania, Estados Unidos ha detenido los envíos de municiones y misiles a Kiev, dejando a los soldados ucranianos en desventaja en armas mientras intentan rechazar la invasión rusa.

Biden dijo en un comunicado que la propuesta del Senado “permite a Estados Unidos continuar nuestro trabajo vital, junto con socios de todo el mundo, para defender la libertad de Ucrania y apoyar su capacidad de defenderse contra la agresión de Rusia”.

Y en la frontera, Biden dijo que el sistema de inmigración ha estado roto durante demasiado tiempo y que es hora de arreglarlo. “Hará que nuestro país sea más seguro, hará que nuestra frontera sea más segura, tratará a las personas de manera justa y humana y al mismo tiempo preservará la inmigración legal, en consonancia con nuestros valores como nación”, dijo Biden.

El nuevo proyecto de ley también invertiría en la fabricación de defensa estadounidense, enviaría 14 mil millones de dólares en ayuda militar a Israel, desviaría casi 5 mil millones de dólares a sus aliados en Asia-Pacífico y brindaría asistencia humanitaria a los civiles atrapados en conflictos en Ucrania y Gaza.

“Estados Unidos y nuestros aliados enfrentan desafíos múltiples, complejos y, en algunos lugares, coordinados por parte de adversarios que buscan perturbar la democracia y expandir la influencia autoritaria en todo el mundo”, dijo Schumer en un comunicado.

En un intento por superar la oposición de los republicanos de la Cámara de Representantes, McConnell había insistido el año pasado en que se incluyeran cambios en la política fronteriza en el paquete de financiación de la seguridad nacional. El proyecto de ley reformaría el sistema de asilo en la frontera con una aplicación más rápida y estricta, además de otorgar a los presidentes nuevos poderes para expulsar inmediatamente a los inmigrantes si las autoridades se ven abrumadas por la cantidad de personas que solicitan asilo.

Sin embargo, en un cambio en materia de inmigración en un año electoral, Biden y muchos demócratas han abrazado la idea de una estricta vigilancia fronteriza, mientras que Donald Trump y sus aliados han criticado las medidas propuestas como insuficientes.

Los republicanos también se han mostrado reacios a darle a Biden una victoria política en un tema que consideran una de sus mayores vulnerabilidades. Han argumentado que los presidentes ya tienen suficiente autoridad para frenar los cruces fronterizos ilegales, una postura que garantizaría que la inmigración siga siendo un tema importante en las elecciones presidenciales. Pero al mismo tiempo, los republicanos de la Cámara de Representantes también han presionado por su propia versión más estricta de la legislación de seguridad fronteriza.

Johnson, un republicano de Luisiana, dijo el domingo al programa “Meet the Press” de NBC que había intentado involucrar a los republicanos de la Cámara de Representantes directamente en la negociación del Senado, pero fue rechazado. Agregó que desconocía los detalles del proyecto de ley, pero pensaba que la solución a los problemas fronterizos debería ser una propuesta de la Cámara de medidas de inmigración de línea dura.

“Lo que estamos diciendo es que hay que detener el flujo”, dijo Johnson. También dejó en claro que él, y no Trump, decidiría si llevar el proyecto al pleno si se aprueba en el Senado.

Pero en una señal más de que Johnson se resiste al paquete del Senado, indicó el sábado que la Cámara votará sobre un paquete separado de 17.600 millones de dólares de ayuda militar para Israel, una medida que permite a los republicanos de la Cámara mostrar apoyo a Israel, aparte de el acuerdo del Senado.

Aún así, la senadora Kyrsten Sinema, una independiente de Arizona que negoció la propuesta fronteriza, dijo al programa “Face the Nation” de la CBS que la legislación sería “realista, pragmática y la solución más fuerte a nuestra crisis fronteriza en mi vida”.

“Estoy seguro de que cuando nuestro proyecto de ley sea aprobado en el Senado y llegue a la Cámara, los miembros de la Cámara, incluido el presidente Johnson, habrán tenido amplia oportunidad de leer, comprender el proyecto de ley y hacer preguntas”, dijo Sinema.

La propuesta fronteriza, que tardó meses en negociarse, tiene como objetivo obtener el control de un sistema de asilo que se ha visto abrumado por cifras históricas de inmigrantes que llegan a la frontera. El proyecto de ley propone una revisión del sistema con medidas de aplicación más estrictas y rápidas.

Si el número de cruces fronterizos ilegales supera los 5.000 diarios durante un promedio de cinco días, automáticamente se activaría una autoridad de expulsión para que los migrantes sean enviados de regreso a México sin la oportunidad de presentar una solicitud de asilo. Si el número llega a 4.000, las administraciones presidenciales tendrían la opción de utilizar la autoridad de expulsión.

Biden, refiriéndose a la autoridad, ha dicho que la usaría para “cerrar la frontera” tan pronto como el proyecto de ley se convierta en ley.

El portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, dijo el domingo que Johnson “ha seguido esforzándose por retrasar la seguridad fronteriza, retrasar inversiones cruciales en la lucha contra el fentanilo y retrasar la contratación de la Patrulla Fronteriza, como muchos de sus colegas republicanos de la Cámara de Representantes declaran abiertamente que Sólo me opongo al acuerdo fronterizo bipartidista por culpa del expresidente Donald Trump”.

A nivel estatal, los gobernadores republicanos han considerado enviar tropas de la Guardia Nacional a la frontera. El gobernador de Texas, Greg Abbott, quien nuevamente encabezó a un grupo de más de una docena de gobernadores republicanos a la frontera sur cerca de Eagle Pass el domingo, ha sido aplaudido por aquellos de su partido por su extraordinario enfrentamiento con la administración Biden en relación con la aplicación de la ley de inmigración.

El proyecto de ley asignaría 20.000 millones de dólares a la aplicación de la ley de inmigración, incluida la contratación de miles de nuevos agentes para evaluar las solicitudes de asilo, así como cientos de agentes de la Patrulla Fronteriza. Parte de ese dinero se destinaría a refugios y servicios en ciudades de todo Estados Unidos que han luchado por mantenerse al día con la afluencia de inmigrantes en los últimos meses.

Los migrantes que buscan asilo, que brinda protección a personas que enfrentan persecución en sus países de origen, enfrentarían un proceso más duro y rápido para que se evalúe su solicitud. Se aumentaría el estándar en las entrevistas iniciales, conocidas como exámenes de miedo creíble, y muchos recibirían esas entrevistas a los pocos días de llegar a la frontera. Las decisiones finales sobre sus solicitudes de asilo se tomarían en unos meses, en lugar de la espera, que a menudo dura años, como sucede ahora.

Entre los demócratas, los estándares de asilo más estrictos han generado preocupación, especialmente entre los legisladores progresistas e hispanos. Si bien los sectores de ambos partidos han criticado abiertamente las políticas en discusión, muchos han retenido el juicio final hasta que puedan revisar el texto del proyecto de ley, que era un secreto celosamente guardado en el Capitolio.

Los 14.000 millones de dólares del paquete destinados al apoyo militar a Israel también podrían dividir los votos demócratas. El senador Bernie Sanders, independiente de Vermont, está presionando para retirar del paquete 10.000 millones de dólares para armamento ofensivo para Israel, manteniendo al mismo tiempo dinero para sistemas defensivos.

El líder demócrata de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, sugirió en una entrevista en “This Week” de ABC que lo apoyaría si llegara a la Cámara.

“No debería estar muerto al llegar”, afirmó. “Necesitamos más sentido común en Washington, DC, menos conflicto y menos caos. Estamos en un período de gobierno dividido. Eso significa que deberíamos intentar encontrar un terreno común bipartidista”.

Los senadores completaron la propuesta fronteriza el viernes, pero otras partes del paquete, incluida la ayuda para los aliados de Estados Unidos, las inversiones en capacidades de fabricación de defensa y la asistencia humanitaria para las personas atrapadas en los conflictos en Gaza y Ucrania, todavía estaban siendo negociadas por los encargados del financiamiento del Senado.

Sin embargo, el senador Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, sugirió durante una entrevista en “Fox News Sunday” que los senadores republicanos presionarían para frenar el avance rápido del proyecto de ley en el Senado.

“No vamos a abordar esto la próxima semana”, afirmó. “Es demasiado importante”.

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