Un año después del mortal terremoto de Siria, los niños huérfanos se adaptan poco a poco a la pérdida

IDLIB, Siria (AP) — Aya al-Sudani, una niña alegre con una sonrisa llena de dientes, cumplirá su primer cumpleaños el martes, pero no habrá celebración con pastel y regalos. El día también marca un recuerdo oscuro.

El 6 de febrero de 2023, un terremoto masivo azotó Siria y Turquía y la niña fue sacada viva de los escombros de la casa de su familia en la ciudad de Jinderis, en el norte de Siria. Todavía estaba unida por un cordón umbilical a su madre muerta.

Los trabajadores del hospital llamaron a la niña “Baby Aya” (Aya significa “una señal de Dios” en árabe), pero los familiares que ahora son sus tutores la apodaron Afraa en memoria de su madre. La recién nacida fue el único superviviente de su familia inmediata tras el devastador terremoto que mató a más de 59.000 personas.

Ella fue una de los cientos de niños que quedaron huérfanos o separados de sus familias por el desastre, además de muchos más que perdieron a sus padres en los casi 13 años de guerra civil del país.

Unos 542 niños fueron encontrados “no acompañados y separados” después del terremoto en toda Siria, dijo Eva Hinds, portavoz de la agencia de las Naciones Unidas para la infancia o UNICEF. Algunos finalmente se reunieron con sus padres, otros fueron colocados con “parientes cercanos o familiares extendidos, y algunos recibieron apoyo con cuidados alternativos”, dijo.

Las autoridades locales en el noroeste de Siria dicen que al menos 537 niños perdieron a uno de sus padres en el terremoto, aunque de ellos sólo 61 perdieron a su madre y a su padre. Es probable que la cifra real sea mayor.

Un año después, esos niños han comenzado a adaptarse a su nueva realidad; la mayoría de ellos viven ahora con familiares extendidos, mientras que un número menor ha terminado en hogares de acogida u orfanatos.

Para muchos de ellos, perder a sus padres en el terremoto fue sólo la última de una serie de tragedias.

“Casi todo el mundo en Siria en este momento tiene una conexión personal con la pérdida a causa del conflicto”, dijo Kathryn Achilles, portavoz de la oficina de respuesta de Save the Children en Siria. “No es algo con lo que los niños deban aprender a vivir… tener que lidiar con la pérdida y el desplazamiento y lidiar con la pérdida de familia y comunidad”.

Yasmine Shahoud tenía 11 años cuando se produjo el terremoto. Su familia había sido desplazada de su ciudad natal, Maarat al-Numan, a la ciudad de Armanaz, en el noroeste de Siria, a unos 70 kilómetros (45 millas) de distancia. A pesar de la guerra, recuerda muchas horas sin preocupaciones jugando y riendo con sus hermanos después de la escuela.

El 6 de febrero, su casa se derrumbó y ella quedó enterrada bajo los escombros durante 20 horas antes de que los rescatistas la sacaran. El brazo y la pierna de Yasmine quedaron aplastados, lo que requirió una serie de cirugías. Durante las primeras semanas, nadie tuvo el valor de decirle a la niña gravemente herida que su familia estaba muerta.

“Cuando llegué al hospital, la niña Yasmine estaba en estado de shock y no entendía lo que había sucedido”, dijo Ghaitha al-Ibrahim, trabajadora social de la Sociedad Médica Sirio-Americana que siguió su caso.

La niña permaneció varios meses en un orfanato para estar cerca del hospital y porque necesitaba fisioterapia intensiva. Ahora vive con su abuelo, sus tíos y sus primos, con cuya ayuda, dijo, “superé muchos pasos difíciles”. Aunque todavía camina con dificultad, ha vuelto a la escuela. Espera convertirse eventualmente en farmacéutica.

El primer período fue “muy, muy difícil”, dijo Yasmine, pero “gracias a Dios, estoy mejorando”.

En la ciudad de Harem, en la provincia de Idlib, donde ahora vive Hanaa Shreif, de 8 años, con su abuelo y la familia de su tío, le gusta jugar con su primo pequeño, nacido después del terremoto y que recibió el nombre de Mahmoud a petición de Hanaa tras su fallecimiento. padre.

Los padres y la hermana de Hanaa murieron en el terremoto y Hanaa quedó atrapada bajo los escombros durante 33 horas. Al principio, los médicos pensaron que habría que amputarle la mano.

“Preguntó por su familia, su madre y su padre, y poco a poco le dijimos que habían ido al cielo”, dijo su tío, Ali Shreif.

Después del terremoto, algunos niños “fueron encontrados en las calles, en vertederos de basura, frente a mezquitas o entre los campos abandonados”, dijo Alaeddin Janid, fundador de Child Houses, una organización no gubernamental que administra dos refugios para niños. niños huérfanos o abandonados. La organización trabaja para reunirlos con familiares o colocarlos en hogares de acogida. El Islam generalmente no reconoce la adopción legal, pero alienta a brindar tutela a largo plazo a los huérfanos.

Su centro resultó gravemente dañado por el terremoto, aunque el personal y los niños lograron salir sanos y salvos, y tuvieron que conseguir rápidamente otra ubicación para poder recibir a la avalancha de niños huérfanos o separados de sus familias por el terremoto. Algunos miembros del personal del refugio enterraron a sus propios seres queridos y luego regresaron a trabajar.

Pronto estuvieron cuidando a unos 100 niños en sus refugios, que antes no albergaban a más de 35.

“Aproximadamente el 70% de ellos pudimos encontrar a sus familiares y el 30%, su familia estaba muerta o los familiares habían abandonado al niño”, dijo Janid.

En esos casos, dijo, el grupo trabajó para colocar a los niños con familias de acogida examinadas. “Un orfanato no es un lugar adecuado para que ningún niño comience su vida”.

A pesar de la tragedia de su nacimiento, Baby Aya (o Afraa) fue una de las afortunadas. Sin ningún recuerdo de la familia que perdió, los únicos padres que conoce son su tía y el marido de su tía, quienes la acogieron. Sus cuatro hijas y dos hijos se han convertido en sus hermanas y hermanos.

La familia tiene un apartamento en Jinderis donde permanecen durante el día, pero por la noche se apiñan en una tienda de campaña en uno de los campos de desplazados de la zona, todavía temerosos de dormir en un edificio de hormigón por temor a que otro terremoto se lo derribe sobre sus cabezas. Desde el terremoto, la zona carece de oportunidades de trabajo y escuelas.

El tío y tutor de la bebé, Khalil al-Sawadi, dijo que espera que ella tenga la oportunidad de estudiar -posiblemente fuera de Siria- y “obtener el título más alto, no como mis hijos”.

La familia no celebrará su primer cumpleaños porque “este día es un recuerdo doloroso”. Pero dijo: “Al mismo tiempo tengo esperanza debido a la presencia de Afraa, y le contaremos sobre este recuerdo cuando sea mayor”.

___

Sewell informó desde Beirut.

Leave a Comment