Una mirada a los acontecimientos que rodearon el devastador terremoto que azotó Turquía y Siria hace un año

ESTAMBUL — Hace un año, un devastador terremoto de magnitud 7,8 sacudió el sur de Turquía y el noroeste de Siria, causando una destrucción generalizada y la pérdida de más de 59.000 vidas.

Un año después, un enorme esfuerzo de reconstrucción sigue avanzando, pero quedan muchas preguntas sobre el futuro de las zonas devastadas.

El terremoto del 6 de febrero de 2023 se produjo poco después de las 4 am y duró 85 segundos. Le siguieron más de 570 réplicas en 24 horas, incluido un temblor de magnitud 7,5 al norte del epicentro original en la provincia turca de Kahramanmaras.

Según las últimas cifras gubernamentales publicadas el viernes por el Ministro de Medio Ambiente y Urbanización de Turquía, Mehmet Ozhaseki, unas 680.000 viviendas se derrumbaron o quedaron demasiado dañadas para vivir en ellas, dejando a cientos de miles de personas en una desesperada necesidad de refugio.

El desastre dio lugar a una enorme operación internacional de rescate y ayuda en la que participaron decenas de países y organizaciones. Al principio, era difícil llegar a las zonas más afectadas, lo que obligó a los residentes a coger todas las herramientas que pudieron para cavar entre los escombros. Los esfuerzos de rescate en ambos países se vieron obstaculizados por la falta de mano de obra y equipo. Los daños en carreteras y aeropuertos, así como el mal tiempo, también obstaculizaron la llegada de socorristas y ayuda.

En la provincia de Idlib, al noroeste de Siria, la organización de rescate Cascos Blancos culpó a la comunidad internacional por los retrasos, mientras que el gobierno turco enfrentó críticas por su lenta respuesta, con muchas personas esperando días para recibir ayuda.

La ayuda a Idlib, un enclave controlado por la oposición, se limitó inicialmente a un cruce fronterizo entre Turquía y Siria, y el primer envío de ayuda tras el terremoto tardó tres días en llegar a los supervivientes.

Si bien las imágenes televisivas de los supervivientes sacados de los escombros generaron esperanzas, el número de muertos aumentó inexorablemente. El recuento final en Turquía llegó a 53.537 muertos, dijo el viernes el Ministerio del Interior. El terremoto desplazó a unos 3 millones de personas y 11 provincias de Turquía fueron declaradas zonas de emergencia.

En Siria, las Naciones Unidas dijeron que 6.000 personas perdieron la vida, la mayoría en Idlib. Otras estimaciones elevan la cifra. El terremoto se produjo tras más de una década de guerra civil que había dañado gravemente la infraestructura de Siria. Algunas de las zonas más afectadas por el terremoto fueron también las más devastadas por el conflicto, incluida la ciudad de Alepo.

El Banco Mundial estimó los daños causados ​​en 34.200 millones de dólares en Turquía y 5.100 millones de dólares en Siria. Sin embargo, el costo de la reconstrucción y el impacto en la economía fueron mucho mayores: al menos 100 mil millones de dólares en el caso de Turquía.

Turquía está atravesada por fallas, lo que la convierte en uno de los países más propensos a sufrir terremotos del mundo. El sistema de fallas de Anatolia Oriental, donde ocurrió el desastre, está cerca de donde se unen las placas tectónicas de Anatolia, Arabia y África.

El terremoto más mortífero que haya azotado Turquía en los últimos tiempos antes del de febrero pasado fue el temblor de magnitud 7,6 de 1999 que sacudió el sur de Estambul y mató a unas 18.000 personas.

En 2020, el país sufrió varios terremotos importantes, incluido el último grave en la falla de Anatolia Oriental: un terremoto de magnitud 6,7 en la ciudad de Elazig que mató a 41 personas.

La falla de Anatolia Oriental había visto por última vez un terremoto de magnitud 7 o mayor en 1822, cuando al menos 10.000 personas murieron en Alepo, Siria.

Turquía reforzó los códigos de construcción después del terremoto de Estambul de 1999, pero los expertos dicen que la aplicación laxa, la mala planificación y las supuestas irregularidades desde entonces agravaron el desastre de 2023. Además, según los expertos, el uso de material de calidad inferior y la falta de inspecciones adecuadas durante el auge de la construcción en Turquía en los últimos años empeoraron las cosas.

En Hatay, la provincia más afectada, muchos asentamientos se construyeron en terrenos aluviales peligrosos. Además, las amnistías gubernamentales para construcciones de mala calidad permitieron a los infractores pagar multas en lugar de derribar o reparar edificios peligrosos.

Según los críticos, el retraso en la operación de búsqueda y rescate también provocó una mayor pérdida de vidas.

En las semanas posteriores al terremoto, la ayuda humanitaria comenzó a llegar a Siria y un llamamiento de la ONU recaudó casi 387 millones de dólares en promesas.

Pero meses después, cuando surgieron otras crisis, las prioridades para Siria parecieron quedar en el camino. Hasta el día de hoy, las agencias humanitarias están luchando por atraer la atención del mundo nuevamente hacia el país devastado por la guerra mientras enfrentan la fatiga de los donantes y los presupuestos cada vez más reducidos.

En junio pasado, una conferencia anual internacional de donantes celebrada en Bruselas para Siria obtuvo resultados tibios y al mes siguiente, el Programa Mundial de Alimentos anunció que estaba recortando su ayuda en el país devastado por la guerra. En enero, el PMA puso fin a su principal plan de asistencia alimentaria para Siria.

En muchos lugares, los escombros permanecen donde cayeron mientras la gente lucha por sobrevivir en tiendas de campaña y contenedores prefabricados un año después del terremoto. Unos 4 millones de personas dependen de la asistencia humanitaria en medio de un aumento de la violencia en el norte de Siria.

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Las periodistas de Associated Press Abby Sewell en Beirut y Suzan Fraser en Ankara, Turquía, contribuyeron a este informe.

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