Crisis de Medio Oriente: Hamás ha respondido a la última oferta de acuerdo, dicen funcionarios

Israel ha considerado que garantizar la libertad de los rehenes secuestrados en Gaza es un objetivo clave en su guerra contra Hamás, por lo que muchos en el país quedaron conmocionados el martes cuando se supo que al menos una quinta parte de los cautivos ya estaban muertos.

Es probable que la noticia empeore el furor en Israel, donde el debate sobre el curso de acción del gobierno en Gaza con respecto a los rehenes se ha vuelto divisivo.

Los oficiales de inteligencia israelíes han llegado a la conclusión de que al menos 30 de los 136 rehenes restantes capturados por Hamás y sus aliados el 7 de octubre han muerto desde el inicio de la guerra, según una evaluación confidencial revisada por The New York Times.

Los cuerpos de otros dos israelíes muertos, asesinados en 2014 durante una guerra anterior entre Israel y Hamás, se mantienen en el territorio desde entonces, lo que eleva el número total de rehenes asesinados dentro de Gaza a al menos 32.

El gobierno israelí emitió un comunicado el martes por la noche diciendo que sólo se había confirmado la muerte de 31; la discrepancia entre las dos cifras no pudo conciliarse de inmediato.

“Hemos informado a 31 familias que sus seres queridos capturados ya no están entre los vivos y que los hemos declarado muertos”, dijo el martes el contralmirante Daniel Hagari, portavoz principal del ejército, después de que The Times publicara un informe sobre el rehén no revelado anteriormente. fallecidos.

Cuatro funcionarios dijeron que oficiales de inteligencia israelíes también estaban evaluando información no confirmada que indicaba que al menos otros 20 rehenes también podrían haber sido asesinados.

Algunos de los muertos fueron asesinados dentro de Israel el 7 de octubre. Sus muertes no fueron confirmadas en ese momento y fueron contados entre los rehenes, pero Hamás llevó sus cuerpos a Gaza, según dos de los funcionarios.

Otros resultaron heridos durante el ataque liderado por Hamas y murieron a causa de sus heridas después de ser secuestrados en Gaza, dijeron los funcionarios. Otros, añadieron los funcionarios, fueron asesinados por Hamás una vez dentro de Gaza.

Al menos tres rehenes fueron asesinados por el ejército israelí durante sus operaciones terrestres. Otro murió durante una fallida operación de rescate. Los soldados israelíes encontraron los cuerpos de algunos rehenes, intactos y sin lesiones externas, dentro del laberinto de túneles que Hamas ha cavado debajo de Gaza. El ejército aún tiene que aclarar las causas de esas muertes.

La cifra de 32 muertes es superior a cualquier cifra anterior que las autoridades israelíes hayan revelado públicamente.

En enero, algunos miembros de la familia irrumpieron en una reunión en el Parlamento de Israel para exigir que los legisladores tomaran mayores medidas para asegurar la liberación de los cautivos. Esa protesta y manifestaciones similares en los últimos meses han ayudado a exponer una brecha social entre quienes apoyan un acuerdo con Hamas para asegurar la liberación de los cautivos y quienes buscan la destrucción total del grupo militante.

Más de 240 rehenes fueron capturados por Hamas y sus aliados durante el ataque del 7 de octubre al sur de Israel, lo que llevó a Israel a tomar represalias con ataques aéreos masivos y luego una invasión terrestre. Aproximadamente la mitad de los rehenes han sido liberados, casi todos durante una tregua temporal en noviembre, cuando fueron intercambiados por 240 prisioneros y detenidos palestinos retenidos en cárceles israelíes.

Desde esa tregua, el gobierno israelí ha dicho que sus operaciones militares en Gaza allanarían el camino para nuevas liberaciones de rehenes. Los funcionarios han argumentado que cada éxito militar israelí coloca a Hamas bajo más presión para negociar otro intercambio y hace que los militares estén en mejores condiciones de rescatar a los cautivos restantes por la fuerza.

Pero decenas de supervivientes y familiares de los rehenes han dicho que la campaña militar está poniendo en peligro la vida de sus seres queridos. Quieren que el gobierno dé prioridad a llegar a un nuevo acuerdo sobre rehenes en lugar de seguir adelante con la invasión, para que sus familiares no mueran en el fuego cruzado. Sólo un rehén ha sido liberado gracias a una operación de rescate militar israelí.

El debate sobre los rehenes se ha vuelto particularmente agudo en los últimos días, a medida que las negociaciones sobre otro acuerdo de alto el fuego, mediado por Egipto y Qatar, han cobrado impulso.

Egipto y Qatar han negociado con los líderes de Hamás una propuesta respaldada por Estados Unidos que podría detener temporalmente la guerra, liberar a los rehenes que quedan allí a cambio de palestinos detenidos en cárceles israelíes y permitir más alimentos, agua, medicinas y otros suministros. en el territorio.

El martes, Hamás dijo que había recibido la propuesta y entregó una respuesta a los mediadores, pero no dio más detalles.

Los miembros de derecha de la coalición gobernante de Israel han amenazado con abandonar el gobierno del primer ministro Benjamín Netanyahu si éste acepta un acuerdo que permita a Hamás permanecer en el poder a cambio de la libertad de todos los rehenes restantes.

Pero otros miembros de su coalición, incluido un ex general centrista, Gadi Eisenkot, han sugerido que liberar a los rehenes es un objetivo más importante que mayores logros militares, y que ambos objetivos son mutuamente incompatibles.

Cuando se le pidió un comentario, el ejército israelí dijo en un comunicado que estaba “desplegando todos los recursos disponibles para localizar y recuperar la mayor cantidad de información posible sobre los rehenes actualmente retenidos por Hamás”.

Una portavoz de la principal alianza de familias rehenes, Liat Bell Sommer, dijo que la alianza buscaba un acuerdo inmediato.

“Somos conscientes de que hay cadáveres cautivos de Hamás. También somos conscientes de que cada día que los rehenes permanecen retenidos en los túneles de Hamás es para ellos una sentencia de muerte”, afirmó la señora Sommer.

Es posible que otros rehenes también hayan muerto, pero el ejército aún no los ha declarado muertos porque necesita obtener pruebas absolutas antes de decírselo a sus familias, según Avi Kalo, quien dirigió un departamento de inteligencia militar que se ocupaba de prisioneros de guerra y personas desaparecidas.

“Cuando se trata de la decisión de declarar muerto a un prisionero de guerra o a una persona desaparecida, la inteligencia israelí necesita un 100 por ciento de certeza”, dijo el Sr. Kalo.

“Un mensaje tan terrible no debe transmitirse excepto en el caso de un conocimiento absoluto y definitivo”, añadió.

La evaluación del ejército israelí no concluyó que ninguno de los rehenes muertos muriera en ataques israelíes. Pero algunos de los rehenes liberados en noviembre han dicho que temen que los que aún se encuentran en Gaza puedan morir en las salvas israelíes. Al menos una rehén liberada dijo que el implacable bombardeo israelí a veces parecía tan amenazador como la amenaza que representaban sus captores.

“Muchas veces me dije que, al final, moriré a causa de los misiles de Israel y no de Hamás”, dijo Sahar Kalderon, en una entrevista en diciembre pasado, semanas después de ser liberada. Su padre sigue capturado dentro de Gaza.

“¿Qué pasa con mi padre, que se ha quedado atrás?” dijo en la entrevista. “Le pido a todo aquel que vea esto: por favor, paren esta guerra; sacar a todos los rehenes”.

El informe fue aportado por Johnatan Reiss, Aarón Boxerman, Gabby Sobelman y Rawan Sheikh Ahmad.

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