El ejército de Pakistán no pudo contener a Imran Khan. ¿Ahora que?

hLe dispararon, lo encarcelaron, su partido político fue efectivamente prohibido y su nombre fue eliminado de los principales medios de comunicación. Pero no se puede reprimir a Imran Khan.

Los resultados preliminares de las elecciones del jueves en Pakistán parecen mostrar que los candidatos independientes afiliados al partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) de Khan tienen posibilidades de asegurarse una pluralidad de escaños legislativos a pesar de innumerables irregularidades, que continuaron durante el día de las elecciones, diseñadas para obstaculizar tales un resultado.

El PTI ya tenía prohibido su famoso logotipo de bate de críquet, y una suspensión a nivel nacional de las redes de telefonía celular el jueves impidió que los funcionarios del partido informaran a sus seguidores sobre su candidato independiente preferido para cada distrito electoral. (El gobierno afirmó que el apagón se debió a razones de seguridad a pesar de que el Tribunal Superior de Pakistán consideró que tales medidas eran ilegales). Además, se prohibieron las encuestas a pie de urna y el PTI se quejó de que a sus agentes se les prohibió monitorear los colegios electorales. “La cantidad de manipulación que se está produciendo es más que ridícula”, dice a TIME Zulfi Bukhari, ex Ministro de Estado durante el gobierno de Khan.

Aún así, cuando los resultados finalmente comenzaron a llegar (más de 10 horas más tarde de lo habitual, lo que en sí mismo es altamente sospechoso para los observadores), el PTI estaba codo a codo con la Liga Musulmana de Pakistán-Nawaz (PML-N), del tres veces ex Primer Ministro. Nawaz Sharif, con el Partido Popular de Pakistán (PPP), liderado por Bilawal Bhutto Zardari, hijo de la asesinada ex primera ministra Benazir Bhutto, en tercer lugar.

Sharif es el candidato preferido del poderoso ejército de Pakistán, que, a pesar de respaldar su derrocamiento tres veces en el pasado, recientemente permitió que el hombre de 74 años regresara del exilio en el Reino Unido, anuló su condena por corrupción y revocó su prohibición vitalicia de participar en la política. La rápida rehabilitación de Sharif contrastó marcadamente con la purga de los generales Khan y PTI.

“Nadie gobierna sin el apoyo tácito de los militares”, dice Maya Tudor, profesora asociada de gobierno y políticas públicas en la Universidad de Oxford. “Lo que es diferente esta vez es cuán abiertamente los militares están atacando al PTI, porque cuentan con el apoyo de las bases y son expertos en tecnología”.

Sin embargo, incluso si el PTI, contra todo pronóstico, logra una pluralidad de escaños legislativos, persisten muchos obstáculos para formar un gobierno.

Dado que sus legisladores son oficialmente independientes, no tienen la obligación de votar siguiendo líneas partidistas para nombramientos clave, lo que aumenta la posibilidad de deserciones forzadas. Además, el PTI no tiene derecho a su parte de los 70 “escaños reservados” de la Asamblea Nacional para mujeres y minorías, que se dividen según la proporción del voto total de cada partido. Y luego está el hecho de que Khan, de 71 años, permanece en prisión y no pudo presentarse como legislador. Incluso antes de la votación, había rumores generalizados sobre un pacto de poder compartido entre el PML-N y el PPP, con Sharif como primer ministro y Zardari como presidente. Una coalición entre los dos sigue siendo el resultado más probable.

Aún así, la fuerza del desempeño del PTI es una sangría para el ejército de Pakistán, que anteriormente respaldó a Khan antes de su victoria electoral de 2018. Sin embargo, los generales se pelearon espectacularmente con el ex capitán nacional de cricket y diseñaron su destitución en un voto de censura en abril de 2022. Desde entonces, Khan ha sobrevivido a un intento de asesinato y capeado un tsunami de más de 180 impugnaciones legales. Sólo en las últimas semanas, recibió sentencias de prisión por un total de 31 años por corrupción, filtración de secretos de estado y tener un matrimonio “no islámico”.

Sin embargo, su popularidad se mantuvo fuerte antes de la votación, especialmente entre los jóvenes paquistaníes, con votantes de entre 18 y 35 años que representan el 45% de los casi 130 millones de electores. “Está muy claro que los militares estaban nerviosos y ver que el PTI superó las expectativas es absolutamente un duro golpe”, dice Michael Kugelman, director del Instituto del Sur de Asia en el Wilson Center.

El público y la clase política paquistaníes esperan ahora los resultados completos y, sin duda, habrá mucho regateo por delante. La nación de 240 millones de habitantes con armas nucleares no puede permitirse un vacío de poder, y quienquiera que termine asumiendo el puesto más alto se enfrenta a no pocas crisis. Los paquistaníes están sufriendo la inflación más alta de Asia, que alcanzó el 29,7% año tras año en diciembre. La nación del sur de Asia evitó por poco una cesación de pagos soberana el verano pasado debido a un rescate de 3 mil millones de dólares del FMI y se considera esencial un nuevo acuerdo el próximo mes para evitar el colapso económico.

Pakistán también enfrenta una situación de seguridad cada vez más tensa en sus fronteras. A pesar de los fuertes vínculos históricos con los talibanes afganos, Islamabad recientemente se ha enfrentado a Kabul por los ataques terroristas transfronterizos y la expulsión por parte de Pakistán de cientos de miles de refugiados afganos, muchos de los cuales han vivido dentro del país durante décadas. Y el mes pasado, Pakistán e Irán intercambiaron ataques aéreos recíprocos contra supuestas bases militantes en el territorio del otro. Es más, Islamabad acusó recientemente a la India de llevar a cabo una campaña de asesinatos dentro de su territorio, desgastando aún más los lazos con su histórico enemigo del este.

Y suponiendo que el ejército de Pakistán continúe persiguiendo su objetivo de sacar al PTI del poder, la pregunta sigue siendo cómo reaccionarán los partidarios del PTI ante su privación de sus derechos, sobre todo teniendo en cuenta el sombrío estado de la economía. El 9 de mayo, partidarios del PTI saquearon instalaciones militares en respuesta a un arresto fugaz anterior de Khan. Puede que siga tras las rejas, pero las elecciones del jueves muestran que el ícono deportivo está lejos de terminar como fuerza política.

“Los militares quieren que el próximo gobierno se centre en la recuperación económica y claramente esperaban poder volver a meter al genio Imran Khan en la botella encarcelándolo durante unos años”, dice Kugelman. “Pero los desafíos sólo van a crecer porque la base del PTI sólo se verá más agraviada”.

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