Muere a los 95 años Robert Badinter, ex ministro francés que luchó por abolir la pena de muerte

El ex ministro de Justicia francés Robert Badinter, fallecido a los 95 años, salvó muchas vidas dedicando la suya propia a la lucha contra la pena capital y desempeñando un papel fundamental en la prohibición de la temida guillotina en 1981.

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El abogado de voz suave, que dijo que no podía acatar un “sistema de justicia asesino”, fue ampliamente vilipendiado por impulsar una legislación que prohibía la pena de muerte en un momento en que la mayoría de los franceses todavía apoyaban la práctica.

Más tarde dijo que “nunca se había sentido tan solo” al luchar contra la pena capital, que en Francia se aplicaba mediante la decapitación con la guillotina, una práctica que se remonta a la Revolución Francesa de 1789.

Pero en los años venideros sería aclamado por su integridad y su habilidad como estadista.

Hijo de un comerciante de pieles judío que fue deportado a un campo de exterminio nazi durante la Segunda Guerra Mundial, se había ganado una reputación como abogado por defender, a menudo con éxito, casos notorios que sus pares no se atreverían a tocar.


“Entramos al tribunal por la puerta principal y, una vez leído el veredicto y la cabeza del acusado a salvo, a menudo teníamos que salir por una escalera oculta”, dijo el hombre apodado “el abogado de los asesinos” por los defensores de la pena de muerte. , recordó.

‘Pasión militante’

Su carrera dio un giro decisivo en 1972 después de que uno de sus clientes, Roger Bontems, fuera decapitado por su papel secundario en el asesinato de una enfermera y un guardia durante una fuga de prisión.

Badinter estaba atormentado por no haber conseguido una suspensión de la ejecución de Bontem en un caso que cambió su postura sobre la pena de muerte “de una convicción intelectual a una pasión militante”.


Cinco años más tarde ayudó a convencer a un jurado de no ejecutar a Patrick Henry por el asesinato de un niño de siete años, convirtiéndose instantáneamente en una figura de odio para muchos franceses, que clamaban por la cabeza de Henry.

Badinter convirtió el caso en un juicio sobre la pena de muerte y llamó a expertos para que describieran con espantosos detalles el funcionamiento de la guillotina.

“Guillotinar es nada menos que tomar a un hombre vivo y cortarlo en dos”, argumentó.

En total salvó a seis hombres de la ejecución durante su carrera, provocando amenazas de muerte en el proceso.

Nació en París el 30 de marzo de 1928, hijo de un comerciante de pieles judío que había inmigrado de Besarabia, ahora Moldavia.

Cuando tenía sólo 14 años, su padre estaba entre un grupo de judíos detenidos por la Gestapo en la ciudad de Lyon, en el sureste del país, y deportados al campo de concentración de Sobibor, en la actual Polonia, donde murió.

El joven Badinter desarrolló un agudo sentido de la justicia que lo llevó a obtener una licenciatura en derecho en Francia y luego una maestría en la Universidad de Columbia en Nueva York, con especialización en cuestiones éticas.

‘Hasta el último aliento’

Tras su nombramiento como ministro de Justicia en el gobierno socialista del presidente Francois Mitterrand en junio de 1981, Badinter hizo del fin de la pena de muerte una prioridad inmediata.

La última ejecución en Francia tuvo lugar en 1977, con la muerte de Hamida Djandoubi, una inmigrante tunecina condenada por torturar y asesinar a una joven.

Apenas cuatro meses después de asumir el cargo, Badinter impulsó la aprobación de la abolición en el Parlamento con un discurso histórico en el que denunciaba las “ejecuciones sigilosas al amanecer” que constituían la “vergüenza colectiva” de Francia.

Derribando mitos sobre el supuesto efecto disuasorio de la pena de muerte, argumentó: “Si el miedo a la muerte detuviera a los hombres, no tendríamos grandes soldados ni figuras deportivas”.

Badinter continuó haciendo historia en 1983 cuando logró que Bolivia extraditara a Francia a Klaus Barbie, ex jefe de la policía secreta nazi, la Gestapo.

Conocida durante la ocupación alemana de Francia como la “carnicera de Lyon”, Barbie fue juzgada por crímenes contra la humanidad y sentenciada a cadena perpetua en un caso histórico en el que las víctimas del Holocausto subieron al estrado por primera vez en Francia.

Durante sus cinco años como ministro, Badinter también derogó una ley que discriminaba a los homosexuales sobre la edad de consentimiento sexual y trabajó para mejorar las condiciones en las prisiones francesas.

Figura destacada de la vida pública francesa, fue presidente del Consejo Constitucional y miembro del Senado francés de 1995 a 2011.

La pena de muerte siguió siendo la pesadilla de su existencia hasta el final.

Badinter prometió que trabajaría “hasta el último aliento de vida” para lograr una prohibición global de esta práctica y continuó haciendo campaña contra las ejecuciones en China y Estados Unidos en sus últimos años.

(AFP)

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