Crisis en Oriente Medio: Netanyahu pide al ejército planes para evacuar Rafah, donde se refugian 1,4 millones de personas

El primer ministro Benjamín Netanyahu de Israel ordenó al ejército israelí que elabore un plan para la evacuación de los civiles refugiados en la ciudad sureña de Rafah, dijo su oficina el viernes, mientras los líderes israelíes han indicado cada vez más que tienen la intención de enviar tropas terrestres a la zona. ciudad llena de gente.

“Cualquier acción contundente en Rafah requeriría la evacuación de la población civil de las zonas de combate”, dijo la oficina del primer ministro, sin decir qué área cubrirían esas zonas ni cuándo comenzaría dicha operación.

Según las Naciones Unidas, aproximadamente 1,4 millones de palestinos se encuentran ahora refugiados en Rafah. Situada en la frontera con Egipto, la ciudad es una de las últimas zonas de la Franja de Gaza en las que aún no se han desplegado tropas terrestres israelíes. Muchas de las personas que se han apiñado en la ciudad han sido desplazadas varias veces desde el comienzo de la guerra, y encontrar alimentos, agua y medicinas se ha convertido en una lucha diaria.

Pero no está claro adónde podrían ir esas personas y los funcionarios israelíes aún no han dado respuestas claras. Muchos habitantes de Gaza desplazados que se refugian en Rafah han huido de pueblos y ciudades más al norte del enclave, devastado por la guerra, donde los combates continúan y los suministros básicos son críticamente escasos, e Israel ha dicho que aún no pueden regresar.

Egipto ha cerrado la frontera y El Cairo hasta ahora no ha mostrado ninguna disposición a permitir el cruce de grandes cantidades de refugiados palestinos, en parte por temor a que nunca se les permita regresar. Los funcionarios israelíes han buscado ocasionalmente apoyo para que terceros países acepten masas de habitantes de Gaza desde el comienzo de la guerra, dijeron diplomáticos.

La administración Biden advirtió el jueves que en este momento no apoyaría los planes israelíes para una operación militar en Rafah, y tanto un portavoz de la Casa Blanca como el secretario general de la ONU advirtieron sobre una catástrofe si se desplegaran tropas terrestres israelíes allí.

“Dadas las circunstancias y las condiciones que vemos ahora, creemos que una operación militar en este momento sería un desastre para esa gente”, dijo a los periodistas el portavoz de la Casa Blanca, John Kirby.

Las Naciones Unidas también expresaron su profunda preocupación por una evacuación de Rafah. “No apoyaríamos de ninguna manera el desplazamiento forzado, que va en contra del derecho internacional”, dijo el viernes a los periodistas Stéphane Dujarric, portavoz del secretario general António Guterres.

Cuando se le preguntó dónde podían ir los evacuados, Dujarric dijo: “Esa es una pregunta muy válida”.

En una declaración, la oficina del primer ministro israelí dijo que no podía lograr el objetivo de Israel de eliminar el gobierno de Hamás en Gaza dejando intactos lo que dijo eran cuatro batallones de combatientes del grupo en Rafah.

El “plan combinado” del ejército tendría que “evacuar a la población civil y derrocar a los batallones”, añadió.

Los líderes israelíes han dejado claro en los últimos días que tienen la intención de extender la invasión de Gaza hasta Rafah, en la frontera con Egipto. El miércoles, Netanyahu dijo que el sistema de seguridad israelí se estaba preparando para operar en una zona densamente poblada.

“Nuestros soldados están ahora en Khan Younis, el principal bastión de Hamás”. su oficina escribió más tarde en las redes sociales. “Pronto irán a Rafah, el último bastión de Hamás”.

La Autoridad Palestina, con sede en la Cisjordania ocupada por Israel, dijo que el avance israelí propuesto era “un peligroso preludio a la implementación de la inaceptable política de Israel que apunta a expulsar al pueblo palestino de su tierra”.

Ahlam Shmali, un residente de Rafah de 31 años, ha tenido problemas para dormir desde que Netanyahu sugirió que el ejército israelí podría poner botas en el terreno allí. Se ha preguntado adónde podría huir junto con su marido y su hijo de 14 años; ciertamente no a Egipto, dijo.

Dijo que la situación en Rafah ya es catastrófica: hay poca comida disponible y los precios están por las nubes, por lo que su familia normalmente sólo logra comer una vez al día. Al carecer de leña, queman ropa vieja y cualquier papel que encuentran para cocinar, añadió.

“¿Qué pasaría con nosotros si hubiera tanques, enfrentamientos, una invasión y un ejército?” ella preguntó.

Giora Eiland, ex asesora de seguridad nacional israelí, dijo que una operación terrestre en Rafah entrañaba riesgos para Israel si los civiles no eran evacuados eficazmente. Esto posiblemente podría provocar un elevado número de víctimas y una “enorme presión en la frontera con Egipto” por parte de los habitantes de Gaza que huyen de la incursión. En ese caso, la comunidad internacional podría aumentar significativamente la presión para lograr un alto el fuego.

“Podríamos llegar al resultado opuesto al esperado: queremos asestar un golpe final a Hamas en Rafah, pero en cierto punto, el mundo les dirá ‘no’ y terminaremos perdiendo en todas direcciones. ”, dijo Eiland en una entrevista telefónica.

Rawan Sheikh Ahmad contribuyó con informes.

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