El espía ruso acusado trabajó para la inteligencia del Reino Unido y se reunió con primeros ministros y príncipes

LONDRES – En una sala semisecreta situada en un sótano recalentado, un tribunal de tres jueces escuchó esta semana testimonios sobre un presunto espía ruso que pudo haber penetrado profundamente en las principales agencias de inteligencia británicas, obteniendo acceso a documentos secretos y reuniéndose con primeros ministros y autoridades británicas. realeza cuando viajaron a Afganistán.

Los servicios de seguridad británicos alegan que el hombre, que sólo puede ser identificado como “C2” y cuyo nombre aparece redactado en documentos judiciales disponibles públicamente, probablemente sirvió como espía para la agencia de inteligencia militar rusa, conocida como GRU. Llegó al Reino Unido en 2000 como refugiado afgano solicitando asilo.

C2, que desempeñó múltiples funciones en el gobierno británico, no está acusado penalmente, pero está ante el tribunal para intentar recuperar su ciudadanía británica, que fue revocada en 2019. Un hombre de mediana edad, de aspecto musculoso, con una barba recortada y vestido con una chaqueta de cuero. y jeans, no habló con el puñado de reporteros que asistieron a las sesiones.

C2 negó ante el tribunal que hubiera actuado como agente ruso. Más bien, sirvió a Gran Bretaña honorablemente, afirmó. Era un trabajo peligroso. Afirmó que sobrevivió a varios intentos de asesinato.

Los abogados de C2 alegan que los servicios de seguridad del Reino Unido sólo proporcionaron pruebas circunstanciales de que C2 era un espía.

Sus abogados dijeron que C2 pudo haber asistido a reuniones con un par de agregados militares rusos llamados Boris y Dimitri en Kabul, como alega el gobierno, pero que se trataba sólo de reuniones amistosas entre hombres a quienes les gustaba asistir a fiestas con alcohol en Kabul. y comparte fotografías de lanzacohetes y mujeres desnudas.

De cualquier manera, la afirmación británica de que C2 pudo haber sido un espía ruso es embarazosa para el gobierno y sus servicios de inteligencia. O era un espía que trabajaba en el corazón de la inteligencia británica, o malinterpretaron las pruebas y encontraron al topo equivocado.

El notable caso está siendo escuchado por la Comisión Especial de Apelaciones de Inmigración, conocida como SIAC, que está encargada de manejar evidencia secreta, o lo que llama “material cerrado”.

El año pasado, la SIAC escuchó un llamamiento de la joven británica Shamima Begum, la “novia yihadista” que fue a Siria para casarse con un combatiente del Estado Islámico. Después de que la encontraran en un campo de refugiados en Siria, el entonces ministro del Interior británico, Sajid Javid, la despojó de su ciudadanía británica. SIAC desestimó su recurso.

En estos casos, los jueces tienen acceso a material cerrado que se les niega no sólo al público sino incluso a los abogados del C2.

Los destellos de la vida y la época de C2 provinieron del testimonio cauteloso escuchado en las partes “abiertas” del juicio y los documentos judiciales, de fuentes como “FL”, que trabajó para las agencias pero no fue especialmente comunicativo.

En el caso de C2, los servicios de seguridad del gobierno evaluaron que podría haber servido como espía ruso y que representaba un riesgo futuro para la seguridad nacional, por lo que le retiraron la ciudadanía británica. Aún así, C2 salió de Afganistán en uno de los últimos vuelos de evacuación de Gran Bretaña antes de que Kabul cayera en manos de los talibanes.

C2 está ante los tribunales para recuperar su ciudadanía británica y evitar una posible deportación a Afganistán o Rusia.

C2 nació y creció en Afganistán, donde su padre era un oficial militar de carrera. El Times de Londres, que ha seguido de cerca el caso, informó a principios de esta semana que el día de su testimonio, C2 dijo ante el tribunal que el MI5, la agencia de seguridad y contrainteligencia nacional del Reino Unido, lo acusó de haber sido preparado por los rusos desde los cinco años. .

En la década de 1990, dijo C2, viajó a Moscú y cruzó a Rusia desde Afganistán con la ayuda de un contrabandista. Vivió en Moscú durante seis años, asistió a la universidad y se casó con una rusa.

En 2000, con la ayuda de otro contrabandista, dijo que le dieron un pasaporte ruso falso y abordó un vuelo para pasar unas vacaciones en el Caribe, con escala en Londres. En el aeropuerto de Heathrow solicitó asilo, diciendo que huía de los talibanes. Admitió que mintió a las autoridades.

De todos modos, C2 parece haber prosperado en Londres. Trabajó como traductor, asistió a la Universidad Brunel y obtuvo una maestría en estudios de inteligencia y seguridad.

Si bien era un presunto activo ruso, C2 ascendió en las filas de la inteligencia británica, trabajando para la Sede de Comunicaciones del Gobierno, la agencia de inteligencia, seguridad y cibernética del país, en Londres.

Según el informe del gobierno, C2 regresó a Afganistán, empleado por el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido, como asesor de asuntos culturales en un equipo de reconstrucción en Helmand, Afganistán.

En ese puesto se reunió con el entonces príncipe Carlos, ahora rey, y el príncipe William, los ex primeros ministros David Cameron y Gordon Brown. Apareció en un comunicado de prensa del Departamento de Defensa del Reino Unido elogiando su trabajo.

Los documentos judiciales también mostraron que C2 pasó un tiempo al servicio de la OTAN en Kabul. Luego pasó a desempeñarse como funcionario en el Ministerio de Comercio de Afganistán. Posteriormente estuvo involucrado en negocios petroleros.

Su abogado, Robert Palmer, dijo a los jueces que los rusos eran socios comerciales clave de Afganistán; que su cliente hablaba varios idiomas, incluido el ruso. Sugirió que C2 era un actor en Kabul, un estafador trabajador en el mundo oscuro de Kabul en tiempos de guerra, en las embajadas y bases militares, familiarizado con los sobornos y la negociación, y que podría haber sospechado que sus amigos rusos eran controladores del GRU “pero no podía estar seguro”.

“Todo el mundo en Afganistán estaba buscando información”, dijo Palmer.

En sus argumentos finales, Palmer dijo, en esencia, que las expediciones de pesca incluyeron una del MI5, que conectó a C2 a una “supuesta prueba de detector de mentiras” de una hora de duración y luego le dijo que no había pasado la prueba. Quizás por extraño que parezca, una de las preguntas que le hicieron los interrogadores a C2 fue si alguna vez había conocido a Donald Trump.

El juez principal del caso, el juez Robert Jay, dijo en la sala que era posible que el tribunal encontrara creíble a C2, pero que aún así podría ser considerado una amenaza a la seguridad nacional.

Rory Dunlop, el abogado que representó al Ministro del Interior del gobierno, dijo sin rodeos que el C2 había dado al tribunal “respuestas engañosas e inverosímiles”. Dijo que “ha dicho múltiples mentiras”.

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