La presidenta de Hungría dimite en medio del revuelo por su indulto a un hombre condenado en un caso de abuso sexual infantil

La presidenta conservadora de Hungría renunció el sábado en medio de la protesta pública por el indulto que concedió a un hombre condenado como cómplice en un caso de abuso sexual infantil, una decisión que desató un escándalo político sin precedentes para el gobierno nacionalista de larga data.

Katalin Novak, de 46 años, anunció en un mensaje televisado que dejaría la presidencia, cargo que ocupa desde 2022. Su decisión se produjo tras más de una semana de indignación pública después de que se revelara que había concedido un indulto presidencial en abril. 2023 a un hombre condenado por ocultar una serie de abusos sexuales infantiles en un hogar infantil estatal.

“Otorgué un indulto que causó desconcierto e inquietud a muchas personas”, dijo Novak el sábado. “Cometí un error.”

La renuncia de Novak se produjo como un raro episodio de agitación política para el partido gobernante nacionalista de Hungría, Fidesz, que ha gobernado con una mayoría constitucional desde 2010. Bajo el liderazgo del primer ministro populista Viktor Orban, Fidesz ha sido acusado de desmantelar las instituciones democráticas y manipular el sistema electoral. y los medios de comunicación a su favor.

Novak, un aliado clave de Orban y ex vicepresidente de Fidesz, se desempeñó como ministra de Familias hasta su nombramiento a la presidencia. Ha defendido abiertamente los valores familiares tradicionales y la protección de los niños.

Novak asistió en enero al Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. (Gian Ehrenzeller/Keystone/The Associated Press)

Fue la primera mujer presidenta en la historia de Hungría y la persona más joven en ocupar el cargo.

Su condena terminó tras su decisión de indultar a un hombre condenado en 2018 a más de tres años de prisión. Fue declarado culpable de presionar a las víctimas para que se retractaran de sus denuncias de abuso sexual por el director de la institución, quien fue sentenciado a ocho años por abusar de al menos 10 niños entre 2004 y 2016.

“Me decidí a favor del indulto en abril del año pasado, creyendo que el convicto no abusaba de la vulnerabilidad de los niños que se le habían confiado. Cometí un error”, dijo Novak el sábado. “Pido disculpas a aquellos a quienes he lastimado y a cualquier víctima que haya sentido que no los estoy defendiendo.

“Como Jefe de Estado, hoy me dirijo a ustedes por última vez. Renuncio al cargo de Presidente de la República”, dijo.

Dos personas se miran durante una ceremonia.
El primer ministro húngaro, Viktor Orban, en el centro, junto a Novak, a la izquierda, en el Palacio Sandor de Budapest en abril de 2023. (Remo Casilli/Reuters)

También estuvo implicada Judit Varga, otra figura clave de Fidesz que era ministra de Justicia en ese momento y respaldó el indulto. Se esperaba que Varga encabezara la lista de candidatos del Fidesz al Parlamento Europeo cuando se celebren elecciones este verano.

Pero en una publicación de Facebook el sábado, Varga anunció que asumiría la responsabilidad política y “se retiraría de la vida pública, renunciando a mi puesto como miembro del parlamento y también como líder de la lista del PE”.

“Hay que mirar hasta arriba”

El sábado por la tarde, en la sede presidencial de Budapest, unas 200 personas se reunieron en lo que originalmente estaba previsto como una protesta para pedir la dimisión de Novak.

Después de su anuncio, los asistentes dijeron que estaban contentos, pero que no era suficiente para cambiar fundamentalmente el sistema de gobierno de Orban.

“Me alegro de que haya dimitido, pero creo que las cosas no se solucionan así. Ella no es la principal criminal, hay que mirar hasta arriba”, dijo Anna Bujna.

Una multitud de manifestantes aplaude y grita.
Los manifestantes se reúnen frente al Palacio Sandor, la oficina del presidente húngaro, en Budapest el sábado. (Denes Erdos/The Associated Press)

Erzsebet Szapunczay, otra asistente, dijo estar “muy, muy feliz” con la dimisión de Novak, pero que “debería haber dimitido desde el primer momento, como mucha gente en este gobierno, porque no está sola”.

“Su renuncia fue correcta, porque así se salva de que aún más gente la odie y se indigne por haber representado a este país hasta ahora”, afirmó.

El Fidesz de Orban goza del mayor nivel de apoyo entre los partidos políticos de Hungría, y una oposición fragmentada ha contribuido a que obtenga cuatro victorias electorales consecutivas.

Su gobierno, considerado el más amigable con el Kremlin en la Unión Europea, ha sido criticado dentro del bloque por retrasar decisiones clave como el apoyo a Ucrania y la admisión de Suecia en la alianza militar de la OTAN.

El sábado, el jefe de la delegación parlamentaria del Fidesz, Mate Kocsis, dijo en un comunicado que Novak y Varga habían tomado una “decisión responsable” y que el partido estaba agradecido por su trabajo.

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