Finlandia elige presidente a Alexander Stubb y marca el inicio de la era de la OTAN

Los finlandeses eligieron el domingo al político de centroderecha Alexander Stubb como su nuevo presidente, en las primeras elecciones nacionales desde que el país se unió a la OTAN, ocupando un puesto que será fundamental para dar forma al papel del país en la alianza en un momento de relaciones cada vez más tensas con Rusia.

Por lo general, las elecciones podrían haber recibido poca atención más allá de las fronteras del país escasamente poblado del norte de Europa de 5,6 millones de habitantes. Pero Finlandia, el miembro más reciente de la OTAN, comparte la frontera más larga con Rusia (unas 830 millas) y su política ha adquirido especial interés para sus aliados europeos y estadounidenses a medida que cambia el orden geopolítico.

El poder estadounidense está siendo desafiado por Moscú y Beijing, y Europa está lidiando con su mayor guerra terrestre desde la Segunda Guerra Mundial. Al mismo tiempo, el compromiso estadounidense de ayudar a Ucrania parece cada vez más dudoso y se avecina una elección presidencial estadounidense impredecible.

Finlandia tiene un sistema de gobierno parlamentario, pero su presidencia no es una función ceremonial. El presidente es responsable de la política exterior y el ganador desempeñará un papel fundamental en la dirección del país a través de un mundo cambiante.

“En qué tipo de país de la OTAN se convertirá Finlandia es una cuestión abierta en este momento”, dijo Jenni Karimaki, analista política de la Universidad de Helsinki. “El nuevo presidente tendrá mucho que decir al respecto”.

La decisión de Finlandia de unirse a la OTAN fue una ruptura radical con sus décadas de no alineación, y los riesgos y responsabilidades del nuevo lugar del país en el mundo habían dominado la campaña sobre quién debería suceder al popular Sauli Niinisto, cuyo segundo mandato de seis años expira en marzo. .

Stubb, del Partido Coalición Nacional, se presentó a la segunda vuelta el domingo contra Pekka Haavisto, de la Liga Verde de centroizquierda.

Con el 99 por ciento de los votos contados, Stubb lideraba con el 51,6 por ciento de los votos, mientras que Haavisto tenía el 48,4 por ciento.

“Estamos en el comienzo de una nueva era”, dijo el presidente electo después de que se convocara la votación. “Estamos en una nueva situación en la política internacional, donde se cuestionan las reglas, las instituciones, tenemos la guerra cerca y Rusia se comporta agresivamente. Pero también nos enfrentamos a una nueva era, porque estamos militarmente alineados y somos miembro de la OTAN”.

Los dos candidatos expresaron puntos de vista muy similares sobre los temas que más preocupan a los votantes: ambos han apoyado firmemente la adhesión a la OTAN y han adoptado una línea dura con Rusia. Las diferencias entre ellos son en gran medida estilísticas.

Durante su campaña, Stubb, un ex primer ministro que fue a la universidad en Carolina del Sur, enfatizó su deseo de reforzar las relaciones transatlánticas durante la campaña electoral y destacó regularmente su postura de línea dura.

“Soy tan halcón como el mejor de ellos, de eso no hay duda”, dijo al New York Times en una entrevista antes de la votación.

Dijo que contrarrestar a Rusia se había vuelto más difícil en una era de guerra híbrida.

Un tramo del Balticconnector, un gasoducto entre Finlandia y Estonia, resultó dañado por un barco chino mientras navegaba entre dos puertos rusos. Aunque todavía se está llevando a cabo una investigación sobre el episodio, muchos expertos en seguridad sospechan que se trata de un sabotaje. También ha habido un aumento en los ataques cibernéticos, algunos de los cuales Rusia se ha atribuido la responsabilidad.

Una cuestión que preocupa especialmente a los votantes ha sido el repentino aumento de los solicitantes de asilo que cruzan la frontera rusa hacia Finlandia, lo que muchos en Finlandia ven como una señal de Rusia en respuesta a su membresía en la OTAN. Moscú había advertido que habría “contramedidas” para que Finlandia se uniera a la OTAN.

“La línea entre la guerra y la paz se ha desdibujado”, afirmó Stubb.

Haavisto, que fue ministro de Asuntos Exteriores de 2019 a 2023, utilizó sus credenciales como uno de los principales negociadores para la entrada de Finlandia en la OTAN para demostrar que su postura hacia Rusia es igualmente dura. Pero el ex negociador de paz de las Naciones Unidas evitó posiciones más duras.

Stubb se mostró dispuesto a impulsar un papel militar finlandés más sólido dentro de la OTAN que Haavisto. Stubb planteó la idea de acoger permanentemente en el país a un pequeño número de oficiales de la OTAN.

También dijo que apoyaría permitir que la alianza transporte sus armas nucleares en territorio finlandés, pero esa posibilidad sigue siendo hipotética, ya que la ley finlandesa actual prohíbe las armas nucleares en territorio finlandés y el presidente no puede legislar.

Sin embargo, el partido de Stubb ahora tiene un control casi total sobre los asuntos de política exterior del país. Además de la presidencia, el Partido de Coalición Nacional también desempeña el papel de primer ministro, ministro de Asuntos Exteriores y ministro de Defensa en el gobierno.

La participación de votantes en la segunda vuelta fue de alrededor del 70 por ciento del electorado, y alrededor de la capital se izaron en los edificios banderas finlandesas azules y blancas para honrar el día. La costumbre en Finlandia es tomar café y pastel después de votar, y muchas familias acudieron a los colegios electorales el domingo con sus hijos, quienes luego pudieron compartir las delicias con sus padres.

Más allá de su frontera con Rusia, sin embargo, hay otra preocupación para los votantes finlandeses al otro lado del Atlántico: ¿Qué le espera a Finlandia como miembro de la OTAN si el expresidente Donald J. Trump, un crítico abierto de la alianza que incluso ha sugerido que Estados Unidos podría abandonar la alianza? ¿ganar las elecciones presidenciales de noviembre?

“Toda la decisión de unirse a la OTAN se basó en la idea de que Estados Unidos, los estadounidenses, están aquí para quedarse y que el compromiso estadounidense es duradero”, dijo Matti Pesu, del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales. “Si Estados Unidos decidiera debilitar su compromiso, sería una enorme ironía y debilitaría el valor disuasivo de la membresía de Finlandia en la OTAN”.

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