Elecciones en Estados Unidos: ¿Se enfrentarán Trump y Biden en los debates presidenciales?

WASHINGTON-

Nikki Haley reta a Donald Trump a debatir. Trump está desafiando a Joe Biden a debatir. Y Biden se está riendo de Trump, al menos públicamente.

Pero existen dudas reales sobre si alguno de ellos se enfrentará en un escenario este año.

La campaña de reelección de Biden se ha negado repetidamente a comprometerse a unirse a los debates con Trump, su probable oponente en las elecciones generales de noviembre. Mientras tanto, Trump se ha peleado con el Comité Nacional Republicano y se ha negado a unirse a sus debates primarios. En 2020, se opuso a las reglas de la comisión no partidista que ha organizado debates electorales generales desde 1976.

Si bien cualquier disputa podría resolverse para el otoño, la incertidumbre refleja cómo tanto Biden como Trump eligen cada vez más llegar a los votantes en entornos que controlan a expensas de entrevistas no partidistas o eventos en los que podrían enfrentar preguntas hostiles. Tanto Biden, de 81 años, como Trump, de 77, han confundido en ocasiones nombres y países y enfrentan dudas generalizadas por parte de los votantes sobre su edad y preparación.

También existe una animosidad persistente sobre cómo fueron sus debates hace cuatro años.

El senador Chris Coons de Delaware, un viejo confidente de Biden, señaló que estaba en la sala del caótico debate de septiembre de 2020 cuando Trump interrumpió repetidamente a Biden y al moderador Chris Wallace.

Coons bajó la voz hasta convertirla en un susurro: “Eso estuvo mal”.

Luego se preguntó si valdría la pena celebrar un debate electoral este año.

“Es difícil de imaginar, dado que el Comité Republicano y la campaña de Trump han dicho que no tendrán nada que ver con la Comisión de Debates Presidenciales y dada su conducta anterior, es difícil imaginar que sea productivo”, dijo Coons. “Pero, en última instancia, esto es una decisión del presidente Biden”.

Los debates no son obligatorios, pero se consideran una prueba tradicional para los candidatos donde no cuentan con ayudas ni teleprompters. El primer debate presidencial televisado fue en 1960 entre Richard Nixon y John F. Kennedy, pero no se convirtió en un evento recurrente hasta 1976, cuando la Liga de Mujeres Votantes comenzó a patrocinar debates presidenciales. Ahora están patrocinados por la Comisión de Debates Presidenciales, una organización sin fines de lucro establecida en 1987 que describe las reglas para cada debate y selecciona el lugar, las fechas y los moderadores.

Frank Fahrenkopf, copresidente de la comisión, dice que es demasiado pronto para descartar por completo la perspectiva de debates en 2024.

“Hay una historia de candidatos que no están contentos”, dijo. “A pesar de eso, ha sido parte de la cultura estadounidense desde 1976. No hay duda de que el pueblo estadounidense espera que los hombres y mujeres que quieren ser presidente de los Estados Unidos aparezcan en el escenario y respondan preguntas y debatan”.

El representante Ro Khanna (demócrata por California), miembro del consejo asesor nacional de la campaña de Biden, también dijo que Biden y Trump deberían debatir.

“Se trata de democracia”, dijo Khanna sobre los debates. “Y es importante que el pueblo estadounidense comprenda las diferentes visiones de los candidatos. Absolutamente, el presidente debería debatir en los tres debates de otoño que son tradicionales, y Donald Trump debería debatir y no tener miedo de eso”.

Si bien muchos observadores políticos esperan una revancha entre Biden y Trump, Haley todavía está tratando de llamar la atención del expresidente en las primarias republicanas. La ex embajadora de la ONU ha desafiado a Trump a “ser hombre” para lo que ella llama la “prueba definitiva de competencia mental”, en referencia al examen para detectar demencia temprana y otros trastornos cognitivos que realizó mientras estaba en la Casa Blanca. En su campaña, alguien vestido con un disfraz de pollo inflable apareció en eventos con un cartel que decía: “Trump es demasiado gallina para debatir”.

Pero el Comité Nacional Republicano dejó de programar debates primarios después del cuarto debate en Alabama en diciembre. El último debate cara a cara entre Haley y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, fue presentado por CNN el 10 de enero en Iowa.

Trump está presionando a Haley para que abandone las primarias y, en cambio, se burla de Biden. Pidió a Biden que comience a debatir ahora “por el bien del país” a pesar de que faltan ocho meses para las elecciones generales.

“Me gustaría debatirlo ahora porque deberíamos debatir. Deberíamos debatir por el bien del país”, dijo Trump la semana pasada en The Dan Bongino Show, afirmando que Biden “no puede hacerlo porque no puede hablar”. “.

En respuesta, Biden se rió y dijo: “Si yo fuera él, también querría debatir conmigo. No tiene nada más que hacer”.

El personal de Biden se ha negado repetidamente a comprometerse con su participación en los debates. Su campaña visitó Alabama antes del último debate primario del Partido Republicano para celebrar una conferencia de prensa. Cuando se le preguntó entonces si el propio Biden debatiría en otoño, el subdirector de campaña Quentin Fulks dijo que los funcionarios “mirarían el calendario”.

“Tendremos esas conversaciones”, dijo Fulks. “Pero ahora mismo”, añadió Fulks, “nuestro objetivo es asegurarnos de seguir construyendo una campaña y una infraestructura que puedan ser competitivas en 2024”.

El senador Mitt Romney de Utah, que fue el candidato republicano en 2012 y participó en tres debates contra el presidente Barack Obama, dijo que “por supuesto” Trump y Biden deberían debatir.

“Esta es una democracia de los Estados Unidos de América. Necesitamos escuchar a las personas que quieren ser presidente y ver si tienen capacidad mental y ver cuáles son sus posiciones sobre los temas”, dijo Romney. “Una cosa es decir que pasaste una prueba de competencia. Pero otra cosa es que el pueblo estadounidense escuche tu debate. Quiero escuchar tanto al presidente Biden como al presidente Trump”.

Romney desestimó la vendetta de Trump contra la comisión de debate, así como la posición evasiva de la campaña de Biden sobre los debates, como “excusas”.

“La gente siempre encuentra excusas para no querer debatir”, dijo Romney. “Pero hay un par de viejos que no quieren que la gente vea su edad”.

Hay al menos un ejemplo, aunque en un estado clave y no en una elección nacional, de un demócrata que se salta los debates y gana las elecciones de todos modos.

La gobernadora de Arizona, Katie Hobbs, se negó a debatir con la republicana Kari Lake en 2022 con el argumento de que Lake, una ex presentadora de noticias de televisión conocida por su refinada presencia en la pantalla, había difundido falsedades sobre las elecciones y su personal etiquetó a Lake como “teórica de la conspiración”. ” De todos modos, Hobbs ganó una carrera reñida.

Además de sus mítines en los que habla con sus seguidores que lo vitorean, a veces durante dos horas seguidas, Trump también ha tratado de buscar momentos virales: visitar una fraternidad antes de un partido de fútbol universitario, ir a un bar deportivo y frecuentar artes marciales mixtas. eventos.

Mientras tanto, Biden ha realizado menos manifestaciones grandes y, en cambio, se ha centrado en eventos pequeños, como paradas recientes en una tienda de té boba y la cocina de una familia. Su equipo sostiene que eso es más efectivo en un panorama mediático cambiado porque los videos de TikTok y las historias de Instagram de esos eventos llegan a más votantes que los anuncios y discursos de televisión.

Patrick Stewart es profesor de ciencias políticas en la Universidad de Arkansas y escribió un libro titulado “La audiencia decide: aplausos, vítores, risas y abucheos durante los debates en la era Trump”. Dijo que los debates son quizás aún más necesarios en la era de los deepfakes, donde la inteligencia artificial genera videos manipulados o representaciones digitales.

“Confío en mis ojos si puedo seguir adelante y verlo en tiempo real”, dijo Stewart. “Por eso son tan importantes, porque los espectadores pueden tomar sus propias decisiones observando a los candidatos”.

Pero Jacob Thompson, de 29 años, bombero y agente de policía de Knoxville, Tennessee, que recientemente visitó un mitin de Trump en Las Vegas, dijo que Trump realmente no necesita seguir debatiendo porque los votantes están familiarizados con sus puntos de vista y su plataforma.

“Todos conocemos al verdadero Donald Trump. Y todos estamos muy orgullosos de él”, dijo. “La gente se ofende por las cosas que dice. Y hay muchas cosas que dice que desearía no haber dicho. Sin embargo, baso mi opinión en lo que ha hecho”.

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Gómez Licón informó desde Miami. Los periodistas de Associated Press Jonathan J. Cooper en Phoenix, Darlene Superville en Las Vegas y Jill Colvin en Nueva York contribuyeron a este informe.

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