Un tirador de Houston llevó un AR-15 a la iglesia de Lakewood de Joel Osteen

Cuando comenzaban los servicios de la tarde en la Iglesia Lakewood en Houston el domingo, llegó una mujer vestida con una gabardina y cargando una mochila, con su hijo de 7 años a su lado. Traía dos rifles y un trozo de cuerda amarilla que parecía un cordón de detonación, dijeron el lunes funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

La mujer apuntó con un AR-15 a un guardia de seguridad desarmado, dijeron los funcionarios, y luego entró a la iglesia, dirigida por el televangelista Joel Osteen. Casi de inmediato, abrió fuego en un pasillo con el rifle de asalto.

Mientras proporcionaban nuevos detalles del tiroteo que sacudió a la Iglesia Lakewood, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dijeron que lo que podría haber sido un tiroteo masivo dentro de una de las megaiglesias más grandes del país había sido evitado por poco por un par de oficiales fuera de servicio que trabajaban en la seguridad de la iglesia. una característica común del culto en grandes congregaciones en todo Estados Unidos.

Los agentes, un policía de Houston y un agente de la comisión estatal de bebidas alcohólicas, confrontaron a la mujer, intercambiaron disparos con ella y la mataron. Su hijo también recibió un disparo en la cabeza, dijeron las autoridades. Permanecía en estado crítico el lunes. Un hombre que se encontraba en la iglesia también resultó herido.

“Eran un muro que existía entre los fieles y el terror, entre la libertad de religión y el asesinato”, dijo Kevin J. Lilly, presidente de la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas, en una conferencia de prensa vespertina, refiriéndose a los agentes fuera de servicio.

Los funcionarios identificaron a la mujer como Genesse Ivonne Moreno, que vivía en Conroe, Texas, al norte de Houston, y tenía antecedentes de arrestos anteriores, incluido uno en 2022 por cargos menores de armas. El jefe Troy Finner del Departamento de Policía de Houston dijo que ella tenía “un historial de salud mental documentado”.

No estaba claro qué había atraído a Moreno a la prominente megaiglesia, ubicada a lo largo de una importante carretera de Houston en un antiguo estadio de la NBA. Pero según los documentos legales de su enconada lucha por el divorcio, su madre había asistido una vez a Lakewood.

Un representante de la iglesia, Don Iloff, dijo que no creía que los miembros o líderes de la iglesia conocieran al atacante.

La policía también descubrió “escritos antisemitas” hechos por la señora Moreno, dijo Christopher Hassig, comandante de la unidad de homicidios del departamento. El AR-15 llevaba una pegatina con la palabra “Palestina” en su culata. Dijo que los sentimientos expresados ​​en sus escritos parecían surgir de disputas con la familia de su exmarido, algunos de los cuales son judíos.

Osteen ha sido anfitrión de eventos evangelísticos en Israel y, como muchos líderes evangélicos, ha expresado solidaridad general con el país a lo largo de los años. En 2022, entrevistó al primer ministro, Benjamín Netanyahu, y lo llamó “un David moderno” y lo comparó con el patriarca bíblico.

El jefe Finner dijo durante la conferencia de prensa que el tiroteo no estaba siendo tratado por el momento como un crimen de odio. “Sólo quiero que simplemente esperemos a conocer los hechos”, dijo. “Aquí tienes una enfermedad mental. Están sucediendo muchas cosas”.

La señora Moreno había usado nombres masculinos en el pasado, que aparecieron en relación con algunos de sus documentos de arresto. Pero los funcionarios dijeron que en esos documentos siempre había sido identificada como una mujer.

Antes de que los agentes fuera de servicio la mataran a tiros, el atacante de la iglesia declaró que tenía una bomba, según una orden de allanamiento de la casa de la Sra. Moreno en Conroe. Los agentes dijeron que llevaba un cordón amarillo que “parecía ser un cordón de detonación” que era “consistente con la fabricación de artefactos explosivos”. Los agentes abrieron fuego después de que ella les apuntara con su arma, según la orden.

La policía registró la casa de un piso del sospechoso del tiroteo el domingo por la noche, según una persona familiarizada con la búsqueda. Buscaban armas de fuego, computadoras y teléfonos celulares, así como materiales utilizados para fabricar explosivos o una “bomba engañosa”, según la orden.

Las autoridades dijeron durante una conferencia de prensa anterior el domingo que a pesar de sus declaraciones y del hecho de que había rociado algún tipo de sustancia en el suelo, el agresor no tenía ningún explosivo dentro de la iglesia.

Según la orden, la mujer disparó a un hombre, quien, según las autoridades, era un transeúnte y no parecía haber sido el objetivo. El jefe Finner dijo que la policía “no sabe” si el niño recibió el disparo de la mujer o de los agentes fuera de servicio cuando la confrontaron. Las autoridades no pudieron decir si ella había estado usando a su hijo para protegerse o dónde estaba él cuando comenzaron los disparos.

Farrah Signorelli, vecina de la Sra. Moreno, dijo que ella y otras personas en el vecindario en ocasiones habían tenido miedo de la Sra. Moreno.

“Era muy mala, muy enojada”, dijo Signorelli, profesora de habilidades para la vida en una escuela primaria en Conroe. Dijo que la Sra. Moreno había comenzado a enfadarse con ella después de que la Sra. Moreno se enteró de que su hijo estaba en la clase de la Sra. Signorelli.

“Al principio no tuve ningún problema con ella, hasta que se dio cuenta de que yo era su maestra”, dijo.

Desde el otoño pasado, dijo Signorelli, Moreno pasó por su casa en más de una ocasión, redujo la velocidad y parecía estar tomando fotografías con su teléfono celular. En otro caso, Signorelli dijo que estaba caminando con su hija de 12 años cuando Moreno detuvo su auto, bajó la ventanilla y le preguntó a la niña repetidamente: “¿Es esa tu maestra? ¿Es ese tu maestro? Dijo que había ignorado a la señora Moreno y había seguido caminando para evitar una confrontación.

“Tenía miedo, observaba cada paso que daba”, dijo.

Las autoridades dijeron que la Sra. Moreno parecía haber comprado el AR-15 en diciembre y que también había llevado un rifle calibre .22 en su bolso a la iglesia, pero no lo había usado. No quedó claro de inmediato cómo o dónde pudo comprar el arma que usó.

En una conferencia de prensa, Osteen dijo radiante que tenía la intención de continuar con su misión de brindar esperanza.

“No entendemos por qué suceden estas cosas, pero sabemos que Dios tiene el control”, dijo Osteen, quien tiende a evitar meterse en política. “Hay fuerzas del mal, pero las fuerzas que están para nosotros, las fuerzas de Dios, son más fuertes que eso”.

El tiroteo tuvo lugar alrededor de las 2 de la tarde del domingo, después de que había terminado un servicio en inglés y cuando comenzaba uno en español. La iglesia ocupa la antigua casa del equipo de baloncesto Houston Rockets. Los servicios atraen a decenas de miles de personas en persona, y muchos más los ven en línea y por televisión.

El atacante se dirigió a la iglesia en un coche blanco y entró en el edificio. Ella comenzó a disparar después de entrar, dijo Hassig, el comandante de homicidios, y casi de inmediato los dos oficiales fuera de servicio comenzaron a dispararle.

“Los tres intercambian múltiples disparos”, dijo. “Hay un tiroteo de unos minutos”.

Ella fue golpeada, dijo, y cayó al suelo, junto con el niño. Fue declarada muerta a las 2:07 pm, unos 12 minutos después de haber abierto fuego.

Glenn Zorzal y Víctor Mather contribuyó con informes. Alain Delaquérière contribuyó con la investigación.

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