Guerra Israel-Hamás en Gaza Noticias: Actualizaciones en vivo

Las fuerzas de operaciones especiales israelíes allanaron un edificio en la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, la madrugada del lunes para liberar a dos rehenes retenidos por Hamás, dijo el ejército, mientras Israel lanzaba una ola de ataques durante la noche que mató a decenas de palestinos en Rafah, según el Ministerio de Salud de Gaza. .

Las operaciones fueron recibidas con júbilo en Israel y dolor y presentimiento en la Franja de Gaza, donde más de un millón de palestinos se han congregado en Rafah, huyendo de sus hogares y buscando refugio de las acciones militares israelíes más al norte. Los palestinos temían que el ataque –y el consiguiente número de muertos– presagiara una operación israelí más prolongada para capturar Rafah.

La operación de rescate nocturna marcó sólo la segunda vez que las fuerzas israelíes dijeron que habían rescatado cautivos en Gaza desde que comenzó la guerra en octubre. El destino de más de 100 rehenes capturados al inicio de la guerra el 7 de octubre se ha convertido en una de las principales prioridades del país, junto con la derrota de Hamás.

El Primer Ministro Benjamín Netanyahu de Israel ha señalado que las fuerzas terrestres israelíes entrarán en Rafah con el objetivo de eliminar allí a los batallones de Hamás, aunque el momento preciso no está claro. La perspectiva de batallas callejeras dentro de la populosa ciudad, rodeada por una frontera egipcia cerrada, ha creado alarma mundial sobre los riesgos para los civiles que dicen no tener otro lugar a donde huir.

El rescate de rehenes mostró la determinación de Israel de seguir adelante con su ofensiva a pesar de las críticas de Estados Unidos y otros aliados, y de la presión para reducir las víctimas civiles y la destrucción. El presidente Biden calificó el jueves la campaña de Israel como “exagerada” y dijo que el sufrimiento de personas inocentes “tiene que terminar”.

A la 1:49 am del lunes, soldados de las fuerzas especiales israelíes irrumpieron en un edificio donde estaban retenidos los dos rehenes, dijo el contralmirante Daniel Hagari, principal portavoz del ejército, en una conferencia de prensa. Aproximadamente un minuto después, las fuerzas israelíes dispararon contra edificios cercanos en un esfuerzo por interrumpir las comunicaciones de Hamas y permitir que los soldados sacaran a los rehenes de manera segura, dijo. También dijo que aviones de combate israelíes habían disparado contra objetivos de Hamás en la zona.

Imágenes de drones publicadas más tarde por el ejército israelí parecían mostrar aproximadamente una docena de soldados israelíes entrando a un edificio a pie desde una calle bordeada de casas independientes y de techo plano. Otras imágenes mostraron una explosión en el edificio de al lado, causada por lo que el ejército israelí dijo que fue un ataque israelí.

Las imágenes capturadas por fotógrafos palestinos después del ataque mostraron varios edificios de hormigón muy dañados, uno de ellos reducido a escombros. Tanto las imágenes palestinas como el vídeo israelí parecían haber sido tomadas desde el mismo lugar, junto a varias filas de tiendas de campaña.

Humo ondeando sobre Rafah, Gaza, durante una ola de ataques israelíes a primera hora del lunes.Crédito…Mohammed Abed/Agencia France-Presse — Getty Images

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que al menos 67 personas habían muerto durante la noche en ataques israelíes en Rafah. Los medios de comunicación informaron de ataques mortales contra dos mezquitas en Rafah.

Ni el relato israelí ni el número de víctimas informado por el Ministerio de Salud de Gaza (que no distingue entre muertes de civiles y combatientes) pudieron verificarse de forma independiente.

Ziad Obeid, un funcionario de aduanas que había huido a Rafah, describió haber sido despertado a las 2 de la madrugada por una ráfaga de explosiones tan brillantes que era “como si estuviéramos en pleno día, no en la noche”. Y añadió: “Fue una noche horrible”.

El ejército israelí dijo que los soldados entraron a la fuerza en un apartamento del segundo piso para rescatar a los dos rehenes, Fernando Simon Marman, de 60 años, y Louis Har, de 70.

El ejército dijo que los ataques subsiguientes tenían como objetivo impedir que los comandantes de Hamas en el área circundante contactaran a los guardias de los rehenes y completaran “una imagen operativa” de la redada.

Los militares no revelaron cómo llegaron los comandos a la casa, pero los medios de comunicación israelíes informaron que forzaron una puerta con un explosivo y que los rehenes fueron evacuados en helicóptero.

La operación fue recibida con alegría en Israel, donde el destino de los rehenes ha exacerbado las divisiones sociales y el trauma.

Algunos israelíes quieren que su gobierno acepte un acuerdo que libere a los rehenes restantes a cambio de poner fin a la guerra, por temor a que la ofensiva israelí ponga a los cautivos en peligro.

El rescate fue un gran impulso para Netanyahu, quien dijo en un comunicado el lunes que “sólo una presión militar continua, hasta una victoria total, logrará la liberación de todos nuestros rehenes”.

Los palestinos viajan en la parte trasera de un camión mientras huyen de Rafah el lunes.Crédito…Mohammed Abed/Agencia France-Presse — Getty Images

Netanyahu, que prometió poner fin al control de Gaza por parte de Hamas, ha ignorado las advertencias (de Estados Unidos, las Naciones Unidas, grupos de ayuda y otros) de que un avance sobre Rafah sería devastador para los civiles y correría el riesgo de exacerbar una catástrofe que ya se está desarrollando, con los residentes se están quedando sin alimentos, agua potable y medicinas.

Netanyahu ha ordenado al ejército que elabore planes para evacuar a los civiles de Rafah, pero los grupos de ayuda y otros dicen que no les queda ningún lugar al que ir. El domingo prometió ofrecer a los palestinos un paso seguro a las zonas del norte de Gaza antes de una invasión de Rafah, aunque no ofreció detalles.

Yan Zhuang, Gabby Sobelman y Andrés R. Martínez contribuyó con informes.

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