Los republicanos evitan criticar el ataque de Trump a la OTAN

Los legisladores republicanos se vieron nuevamente obligados a lidiar con los polémicos comentarios de Donald Trump después de que el expresidente dijera que ignoraría el tratado de la OTAN entre Estados Unidos y sus aliados.

En un mitin de campaña el sábado por la noche en Carolina del Sur, Trump afirmó que una vez le dijo al líder de un miembro de la OTAN que alentaría a Rusia a hacer “lo que quiera” con los países miembros. considera que no se gasta lo suficiente en su propia defensa.

Sus comentarios provocaron enojo entre los demócratas y preocupación entre los líderes europeos, incluido el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, quien dijo en un comunicado que “cualquier sugerencia de que los aliados no se defenderán entre sí socava toda nuestra seguridad, incluida la de Estados Unidos, y pone a Estados Unidos en peligro”. y los soldados europeos corren un mayor riesgo”.

Entre los legisladores republicanos, sin embargo, los comentarios fueron recibidos con una mezcla de reacción, actitud defensiva y silencio.

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Mientras votaban el domingo para avanzar en un paquete de financiación para Ucrania e Israel, algunos senadores republicanos dijeron a los periodistas que no habían escuchado los comentarios del presidente.

“No he visto eso, así que primero necesitaría escuchar su cita”, dijo el senador Tommy Tuberville (republicano por Alabama). Después de que un periodista le preguntó si pensaba que era correcto que Trump alentara a Rusia a atacar a un país de la OTAN, Tuberville dijo que “no entraría en esa conversación”.

Algunos, como el senador Thom Tillis (RN.C.), intentaron distanciarse de los comentarios de Trump, pero recordaron a los periodistas que no es la primera vez que Trump expresa quejas de que los miembros de la OTAN no cumplen con su peso.

“Usó una pequeña floritura que yo no habría usado, pero no se equivoca al decir que demasiados miembros no pagan el 2 por ciento mínimo para la OTAN”, dijo Tillis, añadiendo que fue una “falta de pie” por parte del personal de Trump. por “incluso permitir” que la idea de que Rusia ataque a un miembro de la OTAN “saliera a la luz”.

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“Obviamente eso no es algo que creo que debería haber dicho, pero tampoco creo que sea algo en lo que él crea honestamente”, dijo.

Otros descartaron los comentarios de Trump como “políticos” y sugirieron que las palabras del presidente estaban siendo utilizadas para crear una narrativa negativa.

“Para mí está bastante claro que los va a presionar para que paguen, pero no creo que vaya a retirarse”, dijo el senador Lindsey Graham (RS.C.). “Está tratando de dejar claro un punto, eso no me preocupa en absoluto”.

El senador Marco Rubio (republicano por Florida), en declaraciones a CNN el domingo, excusó los comentarios de Trump diciendo que no debían tomarse literalmente y argumentando que el expresidente simplemente estaba “contando una historia” sobre “cómo usó su influencia para lograr que la gente den un paso al frente y sean más activos en la OTAN”.

“Trump no es miembro del Consejo de Relaciones Exteriores”, dijo Rubio en el programa “Estado de la Unión”. “No habla como un político tradicional”.

La mayoría descartó la idea de que Trump estuviera tratando activamente de alentar la agresión rusa.

“Ninguno de nosotros quiere ver una guerra en Europa y no creo que él tampoco”, dijo el senador Mike Rounds (RS.D.). “Estoy bastante seguro de que el presidente no quiere vernos en una guerra con Rusia”.

Tillis también señaló que “cualquier ataque contra un aliado de la OTAN tendría consecuencias devastadoras para los hombres y mujeres estadounidenses que serían desplegados para defenderlos”.

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Los comentarios de Trump sobre la OTAN fueron parte de su arenga habitual de campaña contra los miembros de la alianza que no han cumplido con una promesa de 2006 de eventualmente aumentar los niveles de gasto militar al 2 por ciento del PIB de su país.

En 2018, Trump sacudió una cumbre de aliados de la OTAN en Bruselas con duros comentarios que sugerían que Estados Unidos podría no cumplir con su compromiso de defender a otros miembros de la alianza de ataques a menos que pagaran más dinero. En aquel entonces, Tillis tranquilizó a los nerviosos aliados de Estados Unidos diciéndoles que el Congreso apoya plenamente la alianza.

“No hay una línea de aplausos para ‘Salgamos de la OTAN’”, dijo entonces.

El domingo, los senadores reafirmaron en el Senado su compromiso con la OTAN y el envío de 60.000 millones de dólares en asistencia a Ucrania. Ucrania no es miembro del tratado, pero muchos países miembros de la OTAN se han unido para ayudar a la nación europea a defenderse de la invasión rusa.

Cuando se le preguntó qué pensaba de los republicanos que hacían caso omiso de los comentarios de Trump, el senador Chris Murphy (demócrata por Connecticut) lanzó una dura advertencia.

“Se va a retirar de la OTAN. Va a convertir a todo el Departamento de Justicia en un arma”, dijo Murphy. “Todas las cosas que le impidieron hacer en su primer mandato, las hará en el segundo mandato. Todos y cada uno de los republicanos lo saben en el fondo”.

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En particular, los principales líderes republicanos en el Capitolio, incluido el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson (R-La.), guardaron silencio sobre el tema. Hasta el lunes por la noche, Johnson no había hecho ningún comentario oficial sobre los comentarios de Trump. Los portavoces del orador no respondieron a una solicitud de comentarios sobre el tema.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), tampoco respondió a las preguntas de los periodistas el domingo sobre los comentarios de Trump. Sin embargo, en el pleno del Senado, antes de la votación para avanzar en el paquete de financiación de Ucrania e Israel, McConnell pronunció un apasionado discurso sobre la importancia de los compromisos de Estados Unidos con sus aliados.

“Sé que se ha puesto bastante de moda en algunos círculos ignorar los intereses globales que tenemos como potencia global, lamentar las responsabilidades del liderazgo global, lamentar el compromiso que ha sustentado la sequía más larga de conflictos entre grandes potencias en la historia de la humanidad”, dijo McConnell. dicho. “Éste es un trabajo inútil para mentes ociosas. Y no tiene cabida en el Senado de los Estados Unidos”.

Algunos republicanos fueron más directos en sus críticas a Trump. La senadora Lisa Murkowski (republicana por Alaska) dijo a los periodistas que no era necesario que Trump sugiriera que Estados Unidos arrojara a los aliados de la OTAN “a los lobos rusos”.

Al abandonar el Senado el domingo, el senador Mitt Romney (republicano por Utah) dijo a los periodistas que los comentarios del ex presidente tienen “implicaciones peligrosas”.

“Una de las ventajas de Estados Unidos en geopolítica es que tenemos amigos y los rusos y los chinos no”, dijo Romney. “Bueno, vamos a perder amigos si andamos diciendo que no los vamos a proteger bajo las obligaciones que tenemos”.

Liz Goodwin contribuyó a este informe.

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